Por Nacho Palou — 10 de Marzo de 2009

Avión solar Helios en vuelo (YouTube, 41 segundos.)

El de arriba es el Helios, un prototipo de la NASA de principios de siglo, sin tripulación, que volaba movido únicamente por la energía solar convertida desde los paneles solares instalados sobre las alas.

El Helios (evolución del más primigenio Centurion) tenía 74 metros envergadura (más que un 747 o un C-3) y aún ostenta el récord de altitud: llegó a casi 30 kilómetros de altura en agosto de 2001. El prototipo se perdió en las aguas del Pacífico, cerca de Hawai, en 2003.

Más recientemente el prototipo Zephyr batió el récord de permanencia en vuelo sin parar manteniéndose en el aire más de tres días y medio gracias a la energía obtenida por los paneles solares de sus alas.

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