Por @Wicho — 7 de Febrero de 2009

Una válvula como la que falló - NASALas pruebas que está llevando a cabo la NASA para determinar qué consecuencias podría tener el fallo de una de las válvulas de presurización del depósito principal de combustible están llevando más tiempo del previsto, por lo que la agencia ha anunciado que el lanzamiento del Discovery en la misión STS-119 se retrasa de nuevo: NASA Continues Assessment of the Next Shuttle Mission.

La fecha originalmente prevista era el 12 de febrero, que pasó al 19 de este mismo mes para dar margen apara hacer este estudio, y ahora se espera que en una reunión que tendrá el lugar el día 13 todo esté aclarado para poder programar una revisión de la preparación de la nave para el vuelo el día 18, revisión en la que se fijaría la fecha de lanzamiento, que por ahora y de cara a la planificación de actividades de estos días está fijada para no antes del 22 de febrero.

Los transbordadores espaciales tienen tres de esas válvulas -una en cada uno de los motores principales- y no es tanto la posibilidad de que fallen las tres a la vez lo que preocupa a la NASA sino el hecho de que durante el despegue del Endeavour en la misión STS-126 el pasado noviembre se desprendió un pequeño trozo de una de ellas, por lo que quieren ver qué problemas podría suponer si se llegara a atascar algún conducto de desprenderse un fragmento similar en otro lanzamiento.

Para el Endeavour de hecho no supuso ningún problema ya que aunque la válvula que falló daba más presión de la necesaria las otras dos compensaron el efecto cerrándose más, pero es perfectamente comprensible que en la NASA quieran ir sobre seguro.

En este caso, se han desmontado y revisado las tres válvulas de los motores que va a usar el Discovery en esta misión -cabe recordar que los motores no forman parte integral de la nave y se pueden cambiar entre misiones- pero siempre es mejor ir sobre seguro y no asumir cosas.

La fecha del 22 de febrero por ahora es meramente especulativa y ya se empiezan a oír rumores que hablan de un retraso potencial de hasta dos meses si hubiera que rediseñar las válvulas o algún componente de ellas, aunque en ese caso los dos meses se me antojan escasos.

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