Por @Wicho — 14 de Enero de 2009

STS119 rumbo a la plataforma de lanzamiento - NASA/Troy Cryder
On A Roll: El Discovery sobre el transportador rumbo a la plataforma de lanzamiento - NASA/Troy Cryder

Tal y como estaba previsto la NASA ha trasladado hoy el transbordador espacial Discovery del Vehicle Assembly Building a la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, desde donde está previsto que despegue el próximo 12 de febrero en la misión STS-119 de la agencia, que tiene como objetivo principal poner en órbita e instalar el cuarto y último juego de paneles solares de la Estación Espacial Internacional: NASA's Shuttle Discovery Arrives at Launch Pad, Practice Liftoff Set.

El recorrido de poco más de seis kilómetros tomó unas seis horas, terminando poco después del mediodía (hora local) tras haber arrancado a las 5:47 de la mañana.

La carga de la STS-119 lista para ser instalada - NASA/Chris Rhodes
In the Changeout Room: La carga útil de la misión lista para ser instalada en la bodega de carga del Discovery - NASA/Chris Rhodes

El próximo paso importante será la introducción de la carga útil de la misión en la bodega de carga del transbordador, lo que se hace desde la Payload Change-out Room (PCR), una sala limpia que está en la Rotating Service Structure, que es la parte de la plataforma de lanzamiento que se puede aproximar y alejar del transbordador para tener acceso a él y que a la vez sirve para protegerlo de la intemperie.

La RSS apartada del transbordador - NASA
Imagen KSC-02PD-0188: La Rotating Service Structure - NASA

Una vez hecho esto tendrá lugar un ensayo de lanzamiento, conocido como terminal countdown demonstration test, previsto para entre el 19 y el 21 de enero, en el que tripulación, nave, y equipo de tierra simularán un lanzamiento real que hubiera sido abortado por algún problema en los motores justo unos segundos antes del despegue.

Esto sirve para comprobar que todo está listo y que todo el mundo tiene claros los procedimientos a seguir, incluidos los de una evacuación de emergencia de la tripulación a ultimísima hora.

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