Por @Alvy — 14 de Junio de 2006

Tal día como hoy, 14 de junio, pero de 1951, hace exactamente 55 años, el ordenador UNIVAC I entraba en funcionamiento en la oficina del Censo de los Estados Unidos. El UNIVAC I (siglas de Universal Automatic Computer) estaba construido con 5.200 tubos de vacío y tenía una memoria de 1.000 «palabras de doce caracteres». Se ve que no existían todavía los bytes de 8 bits que conocemos ahora, y se manejaban sólo 6 bits + paridad. Eso equivaldría a unos 2 Kbytes actuales, más o menos. La máquina operaba a 2 MHz, tardaba medio milisegundo en hacer una suma de dos números, y unos 2 milisegundos en hacer una multiplicación sencilla. Pesaba 13 toneladas y necesitaba su propia habitación, porque aunque ocupaba unos 10 m2 y 2,5 de alto, el sistema completo necesitaba unos 35 metros cuadrados. Desde el punto de vista histórico, es una máquina tremendamente relevante, considera como la primera computadora diseñada para ser comercializada.

Hay más información en castellano sobre el UNIVAC I en la Wikipedia (también en inglés con más detalles: UNIVAC I). Los fans de la informática retro pueden probar un Simulador de UNIVAC para hacer sus primeros pinitos programando a esta legendaria bestia.

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