Por @Wicho — 26 de Agosto de 2009

Un problema con una válvula que controla el flujo de de combustible desde el depósito principal a los motores del transbordador espacial obligó a la NASA a cancelar el segundo intento de lanzamiento del Discovery en la misión STS-128 cuando el llenado del citado depósito apenas iba por la mitad.

La válvula tiene que estar cerrada para el lanzamiento y se abre sólo si es necesario vaciar el depósito ante una cancelación de este, y si bien funcionó perfectamente durante el primer intento de lanzamiento del pasado martes cuando ayer los controladores de la misión enviaron el comando para cerrarla no obtuvieron señal alguna de que esto hubiera sucedido.

Aunque creen que la válvula en sí funcionó correctamente y que lo que se produjo fue un fallo de un sensor o de la instrumentación que indican si la válvula está cerrada o no los técnicos de la agencia tienen que averiguar qué ha sucedido en realidad, para lo que se han dado de plazo hasta el jueves a las seis de la tarde (hora española, UTC +2), momento en el que habrá una reunión para determinar si se puede seguir adelante con el lanzamiento o no.

En caso de que se determine que la válvula funciona correctamente el lanzamiento podría intentarse el viernes a las 6:22 de la mañana o el sábado a las 5:59, de nuevo hora de España, pero en caso de que la válvula presente algún fallo los técnicos de la NASA tendrían que acceder al compartimento de motores del Discovery para repararla o cambiarla, lo que casi inevitablemente supondría un retraso más prolongado en el lanzamiento de la misión, pues sería prácticamente imposible realizar la intervención a tiempo para lanzar antes del domingo.

En ese caso, y debido a sendos lanzamientos previstos por parte de Rusia y de Japón a la Estación Espacial Internacional, habría que aplazar el lanzamiento ya hasta octubre.

Fuentes: NASA Sets New Target Launch Date for Space Shuttle Discovery y Shuttle launch scrubbed due to valve glitch.

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