Por @Wicho — 9 de Agosto de 2015

COS-B en órbita
Impresión artística de COS-B en órbita - ESA

El 9 de agosto de 1975 un cohete Thor Delta 2913 ponía en órbita del COS-B, el primer satélite artificial de la Agencia Espacial Europea…

Aunque este aniversario tiene un poco de trampa, ya que el COS-B había sido propuesto por científicos europeos a mediados de los 60 y su construcción y lanzamiento había sido autorizado dn 1969 por el Comité Técnico de la European Space Research Organisation, la Organización Europea para la Investigación Espacial, la precursora de la Agencia Espacial Europea.

El objetivo de COS-B era hacer un mapa del cielo, en especial de la Vía Láctea, en busca de fuentes de rayos gamma, en una misión que en principio iba a durar un año pero que al final fue de seis años y ocho meses; curiosamente, y a diferencia de otros satélites anteriores de la ESRO, sólo llevaba a bordo un instrumento.

Mapa de nuestra galaxia por COS-B
Mapa de fuentes de rayos gamma nuestra galaxia por COS-B

Al final de su misión COS-B había multiplicado por 25 la cantidad de datos que teníamos sobre los rayos gamma, había localizado 25 fuentes de ellos, y había permitido elaborar el mapa que se ve arriba: también observó Cygnus X-3, una binaria de rayos x.

El fabricante principal de COS-B fue MBB Ottobrunn, en Alemania, aunque hubo partes subcontratadas en Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Italia, los Países Bajos, y el Reino Unido.

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