Por @Wicho — 5 de Marzo de 2013

El marcianito del Hubble - NASA and ESA
El marcianito del Hubble - NASA y ESA

Bueno, vale, no se trata de un marcianito de los de Space Invaders ni de ninguna película de ciencia ficción de serie B ni Z sino de unas galaxias muy, muy lejanas que a causa del efecto de lente gravitacional que provoca la nebulosa planetaria Abell 68.

Imagen entera
Gravitational Lens Creates Cartoon of Space Invader

Previstas por la teoría de la relatividad general de Einstein, las lentes gravitacionales curvan el espacio debido a su enorme masa y desvían la trayectoria de la luz de los objetos que están detrás, llegando incluso a distorsionarla como en este caso.

La Cruz de Einstein
La Cruz de Einstein es la imagen del quasar 2237+30 cuadruplicada por el efecto de lente gravitacional de la lente de Huchra

De hecho una de las primeras observaciones de este efecto fue llevada a cabo por Arthur Eddington en 1919 cuando comprobó como la luz de varias estrellas próximas al Sol se desplazaba durante un eclipse.

Ángel R. López-Sánchez ha escrito algo más sobre esta imagen en El «marciano» del cúmulo de galaxias Abell 68.

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