Por @Wicho — 3 de Mayo de 2007

Hace un par de meses la sonda New Horizons de la NASA utilizó la gravedad de Júpiter para dar un acelerón en su viaje con destino a Plutón y sus lunas y para no desaprovechar la oportunidad estuvo tomando imágenes y adquiriendo datos durante toda la maniobra.

Sólo en imágenes la New Horizons capturó unos 4 gigabytes de datos que va transmitiendo poco a poco (ya se ha recibido aproximadamente el 70% de ellos) y ayer la NASA aprovechó para publicar unas cuantas imágenes más, de la que sin duda me quedaría con Europa Rising, en la que esta luna está saliendo por detrás de Júpiter:

Europa saliendo tras Júpiter © NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Europa Rising © NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Aparte de que es totalmente de película, la gracia especial de esta imagen es que más que por su valor científico fue tomada por su valor estético a sugerencia de Richard Hendricks, un aficionado al especio de Austin, Texas, en respuesta a una petición que los científicos responsables de la misión hicieron a través de Internet para que la gente les sugiriera qué imágenes de este tipo se podían tomar.

La foto está tomada con la LORRI el pasado 28 de febrero, seis horas después de la máxima aproximación de la New Horizons a Júpiter, cuando la sonda estaba a 2,3 millones de kilómetros del planeta y a 3 millones de kilómetros de Europa, y para que quede más bonita en realidad está «patas arriba», con lo que el sur queda en la parte superior.

Actualización: Esta foto ha sido publicada como APOD del 7 de mayo de 2007 con el título Europa Rising.

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