Por @Alvy — 22 de Agosto de 2017

Un nanosegundo luz es una unidad de distancia, aunque con una particularidad: utiliza una unidad de tiempo muy pequeña (el nanosegundo) multiplicada por una velocidad muy grande en términos humanos (la de la luz). En este sentido es similar al año luz, pero como en vez de un año mide tan solo la distancia que recorre la luz en el vacío en un nanosegundo (la milmillonésima parte de un segundo) se queda en aproximadamente 30 centímetros (más exactamente, 29,9792458 cm), que casualmente es también más o menos un pie anglosajón (30,48 cm) o el largo de una hoja de papel DIN A4 (29,70 cm).

Otra curiosidad sobre esta extraña unidad de medida es que su popularizadora fue la entrañable Grace Murray Hopper, inventora del lenguaje de programación Cobol. En sus charlas y conferencias solía mostrar un hilo de un nanosegundo luz de longitud para que los asistentes se hicieran una idea de la distancia que podía recorrer la electricidad en ese tiempo, frente a los microsegundos luz (un hilo mil veces más largo) o los picosegundos luz (mil veces más pequeño: 0,3 mm, como un grano de pimienta.

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