Por @Alvy — 9 de Marzo de 2017

TOC baldosasSegún un estudio experimental, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC; OCD en inglés) podría estar causado por la incapacidad de algunas personas para diferenciar entre situaciones seguras y situaciones de riesgo. Ejemplos típicos de TOC son «rituales» como comprobar varias veces si el gas está cerrado antes de salir de casa, abrir y cerrar puertas o lavarse continuamente las manos por miedo a los gérmenes. Algunas personas dedican horas y horas diarias a estos rituales, lo que hace que prácticamente no puedan salir de casa y llevar una vida normal.

En un experimento con diferentes sujetos se les mostraba una película con una persona a la que inicialmente se aplicaban descargas eléctricas al pulsar un botón. Pero luego aunque se pulsaba el botón no sucedía nada. Las personas con trastorno seguían «asustadas» ante el posible efecto doloroso, mientras que una persona normal aprendía rápidamente que no iba a suceder nada y se mostraba más tranquila.

Midiendo la actividad en ciertas áreas del cerebro los investigadores vieron que en las personas con TOC había menos actividad en la zona del cerebro que lanza avisos sobre la seguridad de una situación y que predice las recompensas. Esto explicaría por qué la mayor parte de los TOC tienen que ver con el miedo a que algo pueda ir mal si no se realiza el «ritual» correctamente. [Fuente: New Scientist.]

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