Por @Alvy — 27 de Febrero de 2008

Boveda-Slavbard-2
La Bóveda Svalbard. Foto Mari Tefre / Svalbard Global Seed Vault

Xurxo nos avisó de la apertura de la llamada Bóveda Global de Semillas de Svalbard, de la que se llevaba tiempo hablando porque fue noticia como proyecto y durante su construcción.

Es un proyecto que tanto por su aspecto como por su planteamiento suena un poco de ciencia ficción. Está construido como un silo de alta seguridad bajo una montaña, en una remota isla del Círculo Polar Ártico llamada Spitsbergen, cerca de la aldea de Longyearbyen.

Es un lugar en el se se pretende preservar la biodiversidad de los cultivos globales del planeta, por si en el lejano futuro pudieran necesitarse, tal vez por su extinción, por alguna alguna catástrofe global, guerra o cualquier otra causa.

Algunos datos sobre este curioso lugar:

  • Está excavada a 130 metros de profundidad
  • Tres salas contienen todas las cajas, selladas especialmente
  • Tiene capacidad para más de 4,5 millones de muestras
  • Se ha inaugurado con 268.000 muestras de semillas
  • Las semillas se convervan a 18 grados centígrados bajo cero
  • 104 países han aportado muestras de sus cultivos: se recibieron 100 millones de semillas para la inauguración
  • La base de datos de semillas se publicará en Internet
  • Un generador de 10 KW enfría toda a instalación a partir de electricidad generada en la región
  • Incluso aunque la instalación se quedara sin energía, el permafrost natural mantendría las semillas intactas de forma natural durante 200 años

En una de las entrevistas a Cary Fowler, director ejecutivo del proyecto –al que han calificado como «el Arca de Noe de los cultivos de la tierra– dijo, en tono medio pesimista medio optimista, que

… Al menos la humanidad ahora tiene un Plan B.

Ver también:

Actualización: Algo más en La Bóveda Global de semillas de Svalbard (Zentolos) incluyendo datos interesantes sobre qué tipo de cosas pueden perderse que la Bóveda puede ayudar a recuperar en el futuro:

  • En 1949 los granjeros chinos cultivaban cerca de 10.000 variedades de trigo. Sólo veinte años después, se cultivaban menos de 1.000
  • En México sólo existen en la actualidad el 20 por ciento de las variedades de maíz registradas en 1920
  • El 95 por ciento de las 8.000 variedades de manzanos cultivadas en Estados Unidos a principios del siglo XX ha desaparecido
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