Por @Wicho — 22 de Marzo de 2019

Impresión artística de PRISMA en órbita
Impresión artística de PRISMA en órbita – Arianespace

Un cohete Vega –el número 14– de Arianespace que despegaba a las 2:50 del 22 de marzo de 2019, hora peninsular española, ponía en órbita el satélite PRISMA de la Agencia Espacial Italiana (ASI).

Se trata de un pequeño satélite de 1,75×1,54×3,4 metros y un peso al lanzamiento de 879 kilos que tiene como objetivo demostrar tanto la viabilidad de la plataforma –la base sobre la que está construida el satélite– como del instrumento que lleva a bordo.

PRISMA* viene de PRecursore IperSpettrale della Missione Applicativa, algo así como misión precursora de los instrumentos hiperespectrales. Su objetivo es obtener imágenes de la Tierra mediante un instrumento que combina un sensor hiperespectral con una resolución de 30 metros y una sensor pancromático con una resolución de 5 metros.

La idea es que estas imágenes, que cubren un ancho de 30 kilómetros, sean utilizadas para monitorizar el medio ambiente y ayudar a la gestión de recursos, clasificación de cosechas, y control de la polución. Para ello la cámara pancromática permite ver la geometría de las cosas mientras que el sensor pancromático permite detectar la composición de aquello que está viendo el satélite.

Cubrirá hasta 200.000 kilómetros cuadrados cada día desde su órbita sincrónica al Sol de 675 kilómetros. La duración prevista de la misión es de cinco años y la ASI espera obtener de ella datos que sean útiles a la comunidad científica. Pero si PRISMA –el instrumento, que comparte nombre con el satélite– funciona como se espera también servirá para validad ese tipo de instrumentos combinados para futuras misiones.

La misión está en Twitter como @SatellitePrisma.

*Ojo, no confundir con Prisma.

Compartir en Flipboard  Compartir en Facebook  Tuitear
Por @Alvy — 15 de Marzo de 2019

Cada vez hay más personas conscientes de la situación de emergencia que vivimos, de que estamos atravesando una crisis en nuestra existencia que nunca ha sido tratada como tal, sino ignorada durante décadas. Y eso ha contribuido a que la gente esté rabiosa.

– Greta Thunberg,
activista sueca

Hoy niños y niñas de todo el mundo hacen huelga. Viernes sin cole, ¡bien!

Pero el asunto esta vez va más allá y tiene su fundamento: muchos jóvenes actuales piensan que las generaciones anteriores les hemos dejado una penosa herencia en forma de planeta contaminado, con un calentamiento global debido al cambio climático cuyos efectos cada vez son más notables y que estamos prácticamente en situación de emergencia.

«Lo vergonzoso,» dice la joven activista sueca de 16 años, símbolo vivo de las protestas, «es que niños y niñas de todo el mundo tengan que faltar a clase para luchar contra el cambio climático.» Su capacidad de movilización e instigación a la huelga ha llevado a que tres políticos noruegos la propongan para el Nobel de la Paz.

Y ciertamente que lo es.

Relacionado:

Compartir en Flipboard  Compartir en Facebook  Tuitear
Por Nacho Palou — 12 de Noviembre de 2018

Zbynek burival
Fotografía: Zbynek Burival en Unsplash

Según un estudio que analiza el impacto que tienen los aerogeneradores sobre los ecosistemas, "las turbinas eólicas matan a tantas aves en los ecosistemas donde están ubicadas que cumplen de hecho el papel de depredador superior," dicen en Popular Mechanics.

Si hay algo que los humanos hemos aprendido sobre la ecología es que hasta los cambios más pequeños pueden alterar completamente el equilibrio de un ecosistema, resultando cambios drásticos y a menudo impredecibles. Eliminar una especie puede cambiar todo lo demás y por lo general no en el buen sentido. No está claro cuáles serán las consecuencias a largo plazo, pero es probable que sean malas.

El estudio realizado por investigadores indios detectó que en la región de las Ghats occidentales el número de aves rapaces en el área próximo al parque eólico era cuatro veces inferior a la población de rapaces en otras zonas lo que "no es bueno para las aves rapaces, pero si para los reptiles, que son presa de las aves rapaces," y cuya población se ha disparado en la misma área causando "cambios drásticos" en el ecosistema.

Compartir en Flipboard  Compartir en Facebook  Tuitear
Por @Wicho — 7 de Noviembre de 2018

Lanzamiento del MetOp-C - Jeremy Becj / Spaceflight Insider
Lanzamiento del MetOp-C - Jeremy Becj / Spaceflight Insider

El segundo Soyuz ST lanzado en 2018 cumplió a la perfección con su misión y tras despegar a la 1:47:27, hora peninsular española, del 7 de noviembre de 2018, ha dejado al satélite meteorológico MetOp–C en una órbita sincrónica al Sol de 803×807 kilómetros y 98,7 grados de inclinación, tal y como estaba previsto.

Es el tercer y último satélite de la serie MetOp, pues a partir de 2021 o 2022 serán lanzados los MetOp SG, de segunda generación.

Dado que tanto el MetOp–A como el MetOp–B, lanzados en 2006 y 2012 respectivamente, siguen aún en funcionamiento el MetOp–C se unirá a ellos en la recolección de datos sobre nuestra atmósfera, datos que son utilizados en los modelos de predicción meteorológica. Se estima que gracias a los datos obtenidos por los MetOp y los POES (Polar Operational Environmental Satellites, Satélites medioambientales polares) de la NOAA, con los que comparten instrumentos, los modelos ganan un 30% de precisión.

El lanzamiento del MetOp–C es importante porque además de aumentar la cadencia de toma de datos diaria refuerza la posibilidad de que haya continuidad en los datos recogidos por los MetOp y los POE hasta que empiecen a ser lanzados los MetOp SG. Y esa continuidad en los datos es de gran ayuda en tanto el análisis diario para las predicciones meteorológicas como en el análisis de tendencias a largo plazo para entender el comportamiento de la atmósfera y fenómenos como el calentamiento global.

Viene ahora una fase de comprobación de sus sistemas y de calibración de sus instrumentos que terminará a finales de enero, con lo que se espera que el MetOp–C empiece a proporcionar datos a los usuarios en primavera de 2019.

Compartir en Flipboard  Compartir en Facebook  Tuitear