Por @Wicho — 19 de Abril de 2017

Todo está listo en el cosmódromo de Baikonur para el lanzamiento de la cápsula tripulada Soyuz MS-04 rumbo a la Estación Espacial Internacional, previsto para las 9:13:44 del 20 de abril de 2017, hora peninsular española. El lanzamiento se podrá seguir en directo vía NASA TV.

Después de la decisión por parte de Roscosmos de reducir a dos el número de ocupantes del segmento ruso de la EEI la cápsula tendrá un asiento vacío, ya que no ha dado tiempo de preparar a nadie que lo ocupe.

Por ello sólo irán a bordo Fiódor Yurchijin, en el que será el sexto lanzamiento de su carrera, y Jack Fischer, en su primera misión.

Este es el cuarto lanzamiento de una Soyuz de la serie MS y será el primero que utilice la aproximación rápida a la EEI tras haber comprobado en aproximaciones de 48 horas en los tres lanzamientos anteriores la fiabilidad de los sistemas nuevos y mejorados de la serie MS. Así que si todo va según lo previsto Yurchijin y Fischer atracarán en el módulo Poisk la EEI a las 15:23 del mismo día 20.

Sobre el hueco

Colocando el cohete en su sitio

Y ya en su sitio
Una característica curiosa del lanzamiento de los cohetes Soyuz es que sus motores quedan por debajo de la superficie plataforma de lanzamiento

Allí se unirán a Peggy Whitson, Oleg Novitskiy y Thomas Pesquet como miembros de la Expedición 51 a la Estación Espacial Internacional, aunque en mayo se convertirán, junto con Whitson, en el primer reemplazo de la Expedición 52 cuando Novitskiy y Pesquet vuelvan a casa.

Durante su tiempo a bordo participarán en la realización de experimentos científicos, paseos espaciales, el lanzamiento de varios CubeSat, la descarga y carga de cápsulas de carga, y en el mantenimiento de la Estación.

El fin de la misión de Yurchijin y Fischer está previsto para el 3 de septiembre de 2017, cuando volverán a tierra junto con Peggy Whitson, que ocupará el asiento vacío de la Soyuz MS-04, el mismo que ha permitido a la NASA pactar con Roscosmos la extensión de su estancia en la EEI, lo que la ha convertido en una astronauta de récord.

Jack Fischer está en Twitter como @Astro2fish; en cuanto haya despegado a bordo de la MS-04 lo añadiré a mi lista En el espacio, en la que ahora mismo están Peggy Whitson y Thomas Pesquet.

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