Por @Wicho — 22 de Marzo de 2010

A primera hora de esta tarde el VSS Enterprise, el primero de las naves con las que Virgin Galactic espera comenzar a llevar turistas al espacio, despegó del Espaciopuerto de Mojave a bordo de su avión nodriza WhiteKnightTwo, bautizado como Mothership Eve.

SS2 y WK2 en vuelo - Mark Greenberg / Virgin Galactic
El VSS Enterprise y Mothership Eve en vuelo - Mark Greenberg / Virgin Galactic. Más fotos en VSS Enterprise's first 'captive carry' flight!

Se trató de un vuelo cautivo que marca el principio de un extenso programa de pruebas para comprobar las características aerodinámicas de la nueva configuración, pues en el caso del SpaceShipOne este iba debajo del fuselaje de su avión nodriza mientras que el SpaceShipTwo va situado entre los fuselajes gemelos del WK2.

Ver vídeo: Virgin Galactic's VSS Enterprise First «Captive Carry» Flight
Virgin Galactic's VSS Enterprise First «Captive Carry» Flight [2:49]

Una vez superada esta fase se pasará a otra en la que el VSS Enterprise será soltado para que vuelva planeando al espaciopuerto, y una final en la que por fin encenderá sus motores para ir realizando distintos vuelos de prueba hasta superar los 100 kilómetros de altura que marcan la frontera del espacio.

Si todo va según lo previsto, los primeros vuelos comerciales, para los que ya hay numerosos asientos vendidos aún a pesar de su precio de 150.000 euros, podrían tener lugar a finales de 2011 o principios de 2012 e iniciar un proceso que Burt Rutan, diseñador principal de estas naves, cree que acabará con una reducción de precio de estos que los dejará al alcance de cualquiera.

El SpaceShipOne fue la nave que el 4 de octubre de 2004 ganó el ANSARI X Prize al convertirse en a primer nave diseñada y construida con capital privado que consiguió alcanzar dos veces el los 100 kilómetros de altura en dos semanas.

(Vía Cosmic Log).

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4 comentarios

#1 — Aidan

150mileuros es relativamente poco para los soñadores del espacio :_(.

Euromillones, hazme astronauta por un día.

#2 — des-A-Fortuna-2

"...e iniciar un proceso que Burt Rutan, ...cree ...acabará con una reducción de precio de estos que los dejará al alcance de cualquiera."

yo creo q no alcanzo ni la categoria de un "cualquiera"


esta maldita Crisis... =C......

#3 — Orlok

para #2, en un articulo anterior comentaban que Burt Rutan cree que los vuelos al espacio de este tipo pueden bajar asta los 400 euros... sinceramente, si bajan asta los 2000, a mi ya me parece que podrian estar al alcance de una gran mayoria... y el que sabe es el xD o me vas a decir que alguien que sueña con el espacio y con una economia de clase media/baja (1000 euros al mes) no podra/querra ahorrar un par de años para pagar 2000 euros por viajar al espacio ??

#4 — Jaby

Con el tiempo seguro que se abaratan los costes. Una vez que la inversión sea amortizada y los numeros salgan, es cuestión de que pasen los meses.
Si no, al cabo de poco saldrán las compañias LowCost para hacer competencia a Virgin.
Veremos a EasyJet fletando vuelos a 100km de altura (eso si igual sin presurizar y por mirar por la ventanilla nos suma un plus de 400euros).

Otra duda que me surge, para viajar no es viable? es decir, recorrer distancias a mayor altura resulta más rápido, e instalando varios espaciopuertos, permitiría tener un segundo canal de transporte paralelo a los aeropuertos.

Saludos