Por @Wicho — 17 de Febrero de 2009

Ensamblado del Ares I-X - NASA/Jack Pfaller
El Ares I-X en pleno proceso de ensamblado en el Vehicle Assembly Building del Centro Espacial Kennedy como si de una maqueta se tratara - NASA/Jack Pfaller/The Big Picture

La NASA está trabajando desde 2005 en el desarrollo del proyecto Constelación, que será del que surja su nueva generación de nuevas espaciales, y gracias al que, si no hay un cambio de planes antes, los Estados Unidos establecerán una base habitada en la Luna como paso previo a la llegada a Marte en la primera mitad del siglo XXI.

Uno de los componentes del programa es el lanzador Ares I, cuya misión será la de poner en órbita la cápsula tripulada Orión.

No se prevé que el primer lanzamiento con tripulantes a bordo ocurra antes de 2014, pero la NASA espera lanzar en julio de este mismo año -con un poco de suerte- el Ares I-X, un modelo de pruebas con el que se espera poder poner a prueba el funcionamiento de la primera etapa del cohete, la separación de esta etapa de la superior, su posterior recuperación, y las operaciones de tierra de apoyo al lanzamiento.

The Big Picture le dedica una de sus galerías con el título Progress on NASA's Constellation al trabajo que se está llevando a cabo para este lanzamiento, como siempre sin desperdicio:

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