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Paranoia en el aire 3

Imagínate el susto de Annie Jacobsen cuando durante un vuelo con Northwest Airlines observó como catorce hombres de piel oscura, sentados en dos grupos diferentes, algunos llevando bolsas de curiosas formas, y algunos vestidos con chandal con letras en algún lenguaje arábico, comenzaban a saludarse, hablar, moverse por la cabina y, sobre todo, ir en repetidas ocasiones al baño.

Esto le hizo pensar en una información publicada en The Observer en la que se hablaba de que algunos terroristas podrían estar planeando colar bombas a bordo de aviones en piezas para montarlas en el servicio, y ella y su marido no pudieron menos que asustarse y avisar a la tripulación y llevarse el susto de su vida.

Pero resulta que en realidad esos catorce sirios eran miembros de una banda musical que se dirigía a una de sus actuaciones. Se saludaban porque se conocían, llevaban bolsas con algunos de sus instrumentos... e iban al baño a hacer pis.

Vamos, que en el vuelo no pasó nada, salvo que los que tuvieron problemas al aterrizar fueron los pobres músicos a causa de la paranoia de esta señora, pues fueron interrogados por el FBI durante varias horas.

A pesar de eso Annie no pudo menos que contar su «espeluznante» historia en este largo artículo de Womens Wall Street, donde ella trabaja, artículo que incluye joyas como esta:

What I experienced during that flight has caused me to question whether the United States of America can realistically uphold the civil liberties of every individual, even non-citizens, and protect its citizens from terrorist threats.
y que por si fuera poco además ha tenido bastante cobertura, con titulares del estilo
"Harrowing piece"
«The frightening true story»
«Disturbing account»
«Riveting article»
«An absolute must-read»
Titulares absolutamente exagerados e injustificables para una no-historia, como cuenta Patrick Smith, que es piloto, en The hysterical skies en Salon.com. [para ver el artículo completo hay que elegir la opción Free day pass, ver un anuncio un rato y ya te dejan entrar]

Vale que la señora se haya llevado un buen susto, pero ¿en qué estarían pensando los editores de WWS para aceptar y publicar su historia acerca de nada?

En Snopes también cubren la historia e incluyen las declaraciones de los marshalls:

Undercover federal air marshals on board a June 29 Northwest airlines flight from Detroit to LAX identified themselves after a passenger, "overreacted," to a group of middle-eastern men on board, federal officials and sources have told KFI NEWS.

The passenger, later identified as Annie Jacobsen, was in danger of panicking other passengers and creating a larger problem on the plane, according to a source close to the secretive federal protective service.

"The lady was overreacting," said the source. "A flight attendant was told to tell the passenger to calm down; that there were air marshals on the plane."

[...]

"In concert with the flight crew, the decision was made to keep [the men] under surveillance since no terrorist or criminal acts were being perpetrated aboard the aircraft; they didn't interfere with the flight crew."

[...]

The source said the air marshals on the flight were partially concerned Jacobsen's actions could have been an effort by terrorists or attackers to create a disturbance on the plane to force the agents to identify themselves.

Vamos, que hasta los marshalls opinan que la señora Jacobsen se estaba pasando e incluso llegaron a plantearse que ella estuviera intentando organizar una maniobra de distracción para que los marshalls tuvieran que revelar su presencia a bordo.