Por @Alvy — 16 de Mayo de 2007

Ayer, Barrapunto… Según Microsoft, Linux tiene calidad porque viola sus patentes:

Microsoft ha anunciado que los usuarios del software libre (…) violan como mínimo 235 patentes de Microsoft, si bien no mencionan cuáles son. Microsoft está amenazando a los usuarios finales de GNU/Linux (otra vez usted y yo) con demandas legales a no ser que les paguemos por su protección (…) La posición de Microsoft es la siguiente: incluso si usted no utiliza Windows, tendrá que pagarles tanto como ellos hubiesen obtenido por venderle una copia. [Cory Doctorow en Boing Boing: Microsoft says GNU/Linux violates 235+ Windows patents, citando como fuente a CNN.com, Microsoft takes on the free worldcon las declaraciones de Horacio Gutiérrez, jefe de licencias de Microsoft.]

Hoy, Kriptopolis… Linus Torvalds responde a Microsoft:

«Es mucho más probable que Microsoft viole patentes que Linux. Si el código fuente de Windows fuera sometido a la misma revisión crítica que ha experimentado el código de Linux, Microsoft comprobaría que está violando las patentes de otras empresas,» afirmó Torvalds. «Microsoft debería nombrar las patentes que afirma han sido violadas, para que sus afirmaciones puedan ser verificadas en los tribunales y los desarrolladores de código abierto puedan reescribir el código para evitar la violación. Nombrarlas demostraría que Linux no las viola en absoluto (lo que resulta muy posible, sobre todo si las patentes son erróneas), o bien posibilitaría dejar de infringirlas, codificando de modo que se evitara cualquier estupidez que ellos reclamen.» [InformationWeek: Linus Torvalds Responds To Microsoft Patent Claims.]

En el artículo de CNN no se mencionan las patentes específicas pero tal y como ha traducido Bitelia sí se mencionan de forma agupada:

  • 42 afectan al kernel de Linux.
  • 65 afectan al interfaz gráfico de Linux.
  • 45 (o más) afectan a OpenOffice.
  • 15 afectan a los programas de correo electrónico.
  • 68 afectan a otros programas gratuitos de código abierto.

Tal vez no acabe todo en una guerra a muerte sin sentido, sino que Microsoft esté simplemente sembrando un poquillo de FUD (miedo, incertidumbre, duda) como ha sido habitual en otras ocasiones. También podría ser que Linux realmente violara alguna de las miles de patentes que tiene Microsoft (incluyendo las patentes absurdas, como «la pausa») pero que en un juicio se terminaran considerando inválidas, como ha sucedido en otras ocasiones.

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