Por @Wicho — 12 de Mayo de 2009

Tal y como establecen las normas en vigor desde la vuelta al servicio de la flota de transbordadores espaciales de la NASA tras el desastre del Columbia los tripulantes del Atlantis realizaron en este segundo día de la misión una inspección del escudo térmico de la nave utilizando el Orbiter Boom Sensor System, que es un conjunto de cámaras e instrumentos de medición diseñados específicamente para esta tarea que se manejan con el brazo robot de la nave.

La sorpresa vino cuando esta inspección reveló que hay cuatro o cinco losetas térmicas afectadas por una rascadura de unos 50 ó 52 centímetros en la zona en la que el ala derecha se une al fuselaje:

Daños en el escudo térmico - NASA TV
Zona dañada - NASA TV

Al parecer lo habría causado algún tipo de resto desprendido de la nave a eso de los 104 ó 106 segundos del lanzamiento, resto que se puede ver en esta imagen y que coincide con los datos de los sensores del borde de ataque del ala, que registran un impacto en ese momento:

Resto desprendido durante el ascenso - NASA TV
Resto desprendido durante el ascenso - NASA TV

Desde el control de la misión el astronauta Dan Burbank se encargó de transmitir la información a la tripulación del Atlantis y de decirles que en principio los daños no parecen serios, en especial porque en esa zona las losetas son especialmente gruesas, aunque habrá que esperar a un análisis más detallado de las imágenes.

También les indicó que igual tienen que volver a intentar acceder a las imágenes grabadas por la cámara umbilical del tanque principal de combustible, que están almacenadas en el Atlantis, pero que por algún problema técnico no han podido ser recuperadas aún, para ayudar con el análisis.

Después de terminar con la inspección del escudo el comandante Scott Altman y el especialista de la misión John Grunsfeld tenían previsto preparar el Flight Support System, una plataforma que va en la parte posterior de la bodega de carga y que se utilizará para sujetar el Hubble y rotarlo e inclinarlo según sea necesario para que los astronautas tengan un acceso más cómodo a él durante los paseos espaciales de la misión.

Grunsfeld, Massimino, Good y Feustel prepararán también las Unidades de Movilidad Extravehicular que se utilizarán en estos paseos y las herramientas que utilizarán en ellos.

Este segundo día de la misión comenzó al ritmo de Kryptonite, interpretada por 3 Doors Down y dedicada al piloto Greg Johnson.

Fuentes: Minor tile damage found during Atlantis inspections, STS-125 MCC Status Report #02.

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