Por @Alvy — 10 de Mayo de 2012

Adrián Paenza narra en este vídeo educativo TED cómo hacerse una idea mental de lo que supone el crecimiento exponencial, algo que los seres humanos somos muy malos apreciando y calculando, pero que ocurre a nuestro alrededor en todo tipo de cuestiones prácticas. La lección: How Folding Paper Can Get You to the Moon.

El ejemplo se basa en doblar por la mitad una y otra vez una hoja de papel finísimo (de 0,001 cm de grosor); esta esta es la altura que alcanzaría tras cierto número de dobleces:

  • 10: la hoja tendría 1 cm de grosor
  • 17: sería tan alta como un pequeño hobbit
  • 25 más alta que el Empire State
  • 40: la altitud a la que orbitan los satélites
  • 45: podría llegar hasta la Luna… y volver

Es por esto que –usando un poco de truco y un «papel» especial extremadamente largo y fino– el récord del mundo está en 13 dobleces. El papel tenía inicialmente unos 16 kilómetros de longitud y terminó midiendo algo más de un metro de altura.

De todos modos, mi explicación favorita al respecto sigue siendo El poder de las potencias: cómo convertir un fideo en 4.096. Esto lo consiguen los más hábiles cocineros con nada más que 12 dobleces.

(Vía Neatorama.)

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