Por @Wicho — 31 de Octubre de 2008

Arp 147 fotografiada por el Hubble - NASA, ESA and M. Livio (STScI)
Arp 147 fotografiada por el Hubble - NASA, ESA and M. Livio (STScI)

Llevaba toda esta semana pendiente de que se confirmara si el Telescopio Espacial Hubble volvía a estar en marcha tras el fallo del componente que procesa los datos recogidos por sus instrumentos para enviarlos a tierra y un primer intento de reactivación fallido hace prácticamente dos semanas, y la imagen que abre esta anotación es la confirmación de que el telescopio vuelve a estar en marcha: Hubble is back in business, and scores a perfect ‘10’

Se trata de una fotografía de un par de galaxias conocido como Arp 147 que interactúan a través de sus respectivos campos gravitatorios tomada entre el 27 y el 28 de octubre por la Cámara Planetaria y de Gran Angular 2. Arp 147 está en la constelación de Cetus, a unos 400 millones de años luz de la Tierra.

El Hubble llevaba sin poder enviar datos desde el último fin de semana de septiembre a causa del fallo de su Control Unit/Science Data Formatter, que es la parte que recoge los datos de los instrumentos de a bordo y los prepara para su envío, pero como toda la electrónica de a bordo está duplicada desde el control de la misión han conseguido finalmente activar su «lado B» y reconfigurar el telescopio para que se comunique a través de este.

Hubble Science Instrument Command and Data Handling System - NASA
El componente estropeado, destacado en rojo en esta imagen - Foto NASA vía Bad Astronomy Blog

El fallo de este componente, que afortunadamente se produjo antes de que el transbordador espacial Atlantis despegara en la cuarta y última misión de mantenimiento prevista al Hubble, llevó a la NASA a tomar la decisión de postergar esta para poder incluir en los objetivos de la misión la instalación de uno nuevo.

En principio se hablaba de lanzar la misión STS-125 en febrero de 2009, pero dado el tiempo que va a hacer falta para probar la tarjeta que se va a enviar y preparar las herramientas necesarias para facilitar la tarea a los astronautas una fecha más realista que se está manejando en estos momentos es ya abril.

Esto es así porque la tarjeta que se va a enviar en el Atlantis se fabricó hace 18 años junto con la que falló, así que ahora será sometida a un mes o así de pruebas para ver que funciona correctamente y resolver posibles fallos que se detecten, unos tres meses de pruebas en un ambiente similar a aquel en el que va a trabajar, y entre dos y dos meses y medio para las pruebas finales y llevarla al centro Kennedy para su instalación en la bodega de carga del transbordador.

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