Por @Wicho — 18 de Septiembre de 2015

Montañas y planicies
Closer Look: Majestic Mountains and Frozen Plains - NASA/JHUAPL/SwRI

Tomada 15 minutos después de la aproximación máxima de la New Horizons a Plutón el 14 de julio de 2015 esta imagen capta la superficie del planeta casi al atardecer desde el punto de vista de la sonda, que se dirigía hacia la cara del planeta enano no iluminada por el Sol en aquel momento.

Y si te parece que no debería haber tanta luz en Plutón porque este está muy lejos del Sol, piénsalo de nuevo.

En ella se puede ver el suelo liso de Sputnik Planum a la derecha, probablemente formado por hielos de nitrógeno y monóxido de carbono, rodeado por montañas de hielo de agua de hasta 3,5 kilómetros de altura, incluyendo los Montes Norgay en primer plano y los Montes Hillary al fondo.

Se pueden apreciar también hasta doce capas en la tenue pero sorprendentemente compleja atmósfera de Plutón.

Tomada desde una distancia de 18000 kilómetros, la escena que capta esta imagen mide 380 kilómetros de ancho, y ya hay disponible una versión en color por Ian Reagan:

La misma escena en color
La misma escena coloreada con datos de la cámara Ralph de la New Horizons - NASA/JHUAPL/SwRI/Ian Reagan

Pero no es esta la única imagen increíble de la última tanda de imágenes que hemos recibido de la New Horizons:

Niebla en la superficie de Plutón
Near-Surface Haze or Fog on Pluto - NASA/JHUAPL/SwRI: neblina en la superficie de Plutón

Son imágenes reales. Es como si hubiéramos estado allí, lo que en cierta medida hemos hecho gracias a la New Horizons.

Como siempre ha dicho Alan Stern, el investigador principal de la misión, la New Horizons no iba a Plutón a responder a ninguna pregunta sino a recopilar todos los datos posibles para que aprendiéramos qué tenemos que preguntarnos de él, y aunque ya hemos ido aprendiendo algunas cosas, Plutón está demostrando ser mucho más interesante de lo que jamás habríamos imaginado.

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