Por @Wicho — 12 de Julio de 2012

Primera imagen del NuSTAR - NASA/JPL-Caltech
NuSTAR's First View of High-Energy X-ray Universe, Primera imagen del NuSTAR - NASA/JPL-Caltech

Se me había pasado que la NASA ha publicado la primera imagen del telescopio espacial de rayos X NuSTAR.

El NuSTAR no es ni por asomo el primer telescopio espacial capaz de observar el universo en esta banda de frecuencias (6 a 79 keV), pero sí es el primero capaz de obtener imágenes enfocadas, pues sus predecesores se limitaban a buscar fuentes de rayos X y a observarlas, pero sin demasiado detalle, como se puede observar en la imagen incluida arriba.

El recuadro que aparece arriba a la derecha es una imagen tomada por el telescopio INTEGRAL de la ESA del agujero negro Cygnus X-1, una conocida fuente de rayos X que hay en la constelación del Cisne; la imagen que aparece en el otro recuadro se corresponde a la parte central de esta y es la que ha enviado el NuSTAR.

Para poder enfocar correctamente los rayos X las ópticas del NuSTAR, unos telescopios Wolter, tienen que estar separadas de los sensores por 10,15 metros de distancia, por lo que no cabía en ninguno de los lanzadores actuales, así que hubo que ponerlo en órbita plegado y esperar que el despliegue de su mástil se llevara a cabo sin problemas, como así ha sido:

Estas primeras imágenes se están usando para acabar de calibrarlo y enfocarlo, pero se espera que cuando termine la calibración las imágenes que obtenga durante los dos años previstos inicialmente para su misión tengan 100 veces la sensibilidad y 10 veces la resolución de las mejores obtenidas hasta ahora.

Además, incorpora un sistema que mediante unos láseres lee continuamente las posiciones relativas de las ópticas y de los sensores para poder corregir cualquier posible movimiento que se produzca durante una exposición.

El objetivo principal del NuSTAR es buscar y estudiar agujeros negros 1.000 millones de veces más grandes que el Sol, averiguar cómo se aceleran las partículas casi a la velocidad de la luz en las galaxias activas, aquellas cuya radiación procede en un porcentaje significativo de fuentes diferentes a las estrellas, polvo y gas interestelar, y averiguar también cómo se forman los elementos en las explosiones de las estrellas masivas estudiando restos de supernovas. También le echará un ojo de vez en cuando a nuestro Sol.

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