Por @Wicho — 12 de Marzo de 2020

Impresión artística del rover de la misión en Marte - ESA
Impresión artística del rover de la misión en Marte - ESA

Como se veía venir la Agencia Espacial Europea y Roscosmos han decidido aplazar el lanzamiento del rover Rosalind Franklin de la misión ExoMars a 2022. Los paracaídas, el software de a bordo y la aviónica, uno de cuyos componentes ha habido que reemplazar recientemente, necesitaban más pruebas y no había tiempo material para llevarlas a cabo con seguridad antes de la ventana de lanzamiento del verano de 2020.

Además, en un efecto colateral más de la pandemia de SARS-CoV-2, también conocido como el coronavirus a secas aunque no sea correcto, las restricciones en desplazamientos han complicado todo un poco más.

Así las cosas el rover será devuelto en cuanto sea posible a la sala limpia de Thales Alenia-Italia en Turín para almacenarlo a la espera de los preparativos para el lanzamiento de 2022. Allí será despertado periódicamente para comprobar que todos los sistemas de a bordo funcionan correctamente.

La ventana de lanzamiento de 2022 va de agosto a octubre aunque dadas las características del lanzador –un Protón M– y el punto de destino de la misión sólo se pueden aprovechar dos periodos de diez días.

Este retraso se suma a la ya larga lista de aplazamientos de la misión, que en 2005 fue retrasada de 2009 a 2011; en 2006 de 2011 a 2013; en 2008 de 2013 a 2016; en 2009 de 2016 a 2018; en 2016 de 2018 a 2020; y ahora de 2020 a 2022.

(La lista de aplazamientos vía Anatoly Zak).

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