Por @Alvy — 27 de Enero de 2021

Google: cookies

Según cuentan en Axios, Google está probando una tecnología que ya ha mostrado «señales prometedoras» de que podría servir para reemplazar a las cookies. Suena bien porque acabaría con los avisos de cookies y podría resolver algunas cuestiones relacionadas con la privacidad. Aunque nada de esto es definitivo todavía.

La versión TL;DR del asunto es que se trata de un sistema llamado Federated Learning of Cohorts (FLoC) que funciona con Chrome. Básicamente consiste en agrupar a los visitantes de una web en grupos de afinidad. Lo que las webs y anunciantes «ven» son esos grupos, no las personas individuales.

Todo esto se hace en los servidores de Google mediante algoritmos de aprendizaje automático que clasifican a la gente en esos grupos de afinidad. Podemos imaginar afinidades como «hombres de 40 a 50 años a los que les gustan los coches», «jóvenes de 20 interesados en música», «mujeres que viajan a menudo», etcétera. Esa información no hay que guardarla en el navegador –las famosas cookies– sino que se calcula sobre la marcha y permite asignar correctamente una persona a un grupo la mayor parte de las veces. Dicho de otro modo: el 95% del dinero invertido por los anunciantes tiene el mismo «rendimiento» o «conversiones» que con las técnicas actuales.

Esta tecnología todavía tiene muchas interrogantes –si acaso llega a usarse– y podría considerarse una versión hipervitaminada del perfilado que se hace normalmente con las cookies y las categorías/segmentación, sólo que en tiempo real. Con la ventaja de que no se asigna persona-a-persona y es menos «invasiva» al utilizar grupos más grandes. (Me recordó un poco al Panopticlick de la EFF en tiempo real).

En cierto modo puede que sea una especie de mejora/reemplazo de la personalización de anuncios, que en el caso de Google abarca cientos de factores sobre los que Google ya «sabe cosas» de cada persona (mira los tuyos en adsettings.google.com, y borra/cambia/bloquea lo que no te guste). Tampoco está claro si usar FLoC en vez de las tradicionales cookies / supercookies supondrá poder obviar la legislación y normativa al respecto, principalmente los odiosos «avisos de cookies» que inundan la red por obligaciones legales. Que es lo primero que quiere la mayor parte de la gente.

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