Por @Wicho — 14 de Octubre de 2005

BlueMarble77.jpgSin duda alguna una de las imágenes más famosas e impactantes de las generadas por la investigación espacial es la que tomaron los astronautas del Apollo 17 el 7 de diciembre de 1972, que es la que está aquí a la derecha.

En ella se puede ver la Tierra con el polo Sur en la parte inferior de la imagen, áfrica y Madagascar, la península arábica y apenas empieza a distinguirse Asia en el horizonte por la derecha de la imagen; era la primera ocasión en la que la trayectoria de vuelo de una misión Apollo permitía fotografiar el polo Sur.

Su nombre oficial es Astronaut photograph AS17-148-22727, pero este tipo de imágenes son conocidas con el apodo de «Blue Marble» (canica azul) y a lo largo de los años se han convertido en un icono y recordatorio de lo extraordinario que es nuestro planeta y de la necesidad de estudiarlo y entenderlo mejor.

Con el tiempo la NASA ha ido produciendo otras imágenes de este tipo, y en 2002 presentaba la que en el momento era la imagen en color real más detallada de la tierra, con una resolución de 1 kilómetro por pixel, y conocida en este caso oficialmente como NASA Olympics Blue Marble, imagen que ha sido superada este mes con la publicación de Blue Marble Next Generation, que aparte de sonar a serie de ciencia ficción -y sospecho que no es por casualidad- es una colección de imágenes y animaciones que duplican la resolución de la anterior y que además contiene imágenes tomadas a lo largo de todo un año, lo que permite ver cómo evoluciona la apariencia de nuestro planeta mes a mes.

No dejes de echarle un ojo, es absolutamente «apelotante»; para muestra esta imagen bajada de resolución a 4096x4096 [JPEG 1,4 MB] o esta selección de recortes de imágenes a 500 metros/píxel.

Eso sí, la colección completa pesa tanto que incluso la NASA se ha visto obligada a limitar el número de descargas por día, aunque imagino que pronto andará por las redes P2P -y antes de que nadie se ponga nervioso, BMNG es totalmente gratis, así que eso no suponen ningún problema sino un uso perfectamente legal y recomendable de estas redes-.

(Vía Slashdot.)

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