Por @Alvy — 9 de Septiembre de 2008

Me pareció curiosísima esta charla de Ron Eglash en TED titulada Fractales Africanos (2007). Su investigación como matemático se centra en un área llamada etnomatemáticas; estuvo durante muchos años buscando desde una avioneta imágenes fractales, cuando veía una, bajaba a explorar sobre el terreno. Lo que descubrió fue que la arquitectura de muchos poblados sigue un esquema fractal [Java], con la casa del jefe de la tribu rodeada de las casas -más pequeñas- de otros lugareños relevantes, a su vez rodeada fractalmente del las viviendas del resto de los componentes del grupo.

Un detallazo fractal relacionado con los ordenadores es simplemente increíble: se percató de que las técnicas adivinatorias en la arena de la tribu de los Bamana eran una fórmula binaria recurrente; dice que esa técnica fue luego exportada culturalmente a los geomantes europeos quienes la ampliaron durante varios siglos. Sobre los geomantes investigó Leibniz, quien construyó una máquina calculadora que está considerada como uno de los primeros ordenadores primitivos. Eglash concluye que, en cierto modo, podríamos situar el origen del «primer ordenador de la humanidad» en las tribujos remotas de África, añadiendo así otra opción a la ya complicada historia de decidir cuál fue el primer ordenador del mundo.

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