Por @Alvy — 29 de Enero de 2019

Saturno / NASA
Saturno y sus anillos – NASA / JPL-Caltech / SSI / Ian Regan

Me ha sorprendido descubrir de la mano de Phil Plait en su blog Bad Astronomy que acabemos de conocer el periodo de rotación de Saturno, es decir cuánto dura un día en Saturno . Resulta que era algo que no se sabía con exactitud; muestra de ello es que en la wikipedia en español todavía se habla de «entre 10h 13 min y 10h 39m (ecuatorial vs. interno)» mientras que en la wikipedia en inglés ya han referenciado el nuevo dato: 10 horas, 33 minutos y 38 segundos.

Tal y como cuenta Plait el problema para medir el periodo de rotación de Saturno es que es un planeta bastante gaseoso: la capa de nubes alcanza miles de kilómetros de altura y desde fuera sólo vemos las «nubes más altas». ¿Respecto a qué «suelo» se mide el periodo de rotación. El dato que se conocía hasta ahora se había calculado utilizando el campo magnético: la diferencia entre el eje de rotación y el eje del campo magnético hace que se emitan ondas de radio cuando gira. Pero por desgracia la diferencia no es gran cosa (0,01°) y esto hace que sea complicado afinarlo.

Los datos de las Voyager y los de la Cassini eran bastante diferentes. Por fortuna a unos astrónomos se les ocurrió utilizar uno de los famosos anillos de Saturno como algo parecido a un sismómetro: midiendo las variaciones de los datos que recogió la sonda a su paso pudieron concluir que la parte «sólida» de Saturno tiene un periodo de rotación de exactamente 10 horas, 33 minutos y 38 segundos y ese será a partir de ahora el dato de la duración de un día saturniano, si es que se dice así.

Compartir en Flipboard  Compartir en Facebook  Tuitear

Microsiervos Selección


Algernon, Charlie, and I: A Writer’s Journey

EUR 10,58 (Reseña en Microsiervos)

Comprar


Gödel, Escher, Bach: Un Eterno y Grácil Bucle

EUR 15,15

Comprar


Amazon Associates

Los productos aquí enlazados están a la venta en Amazon. Incluyen un código de Afiliado Amazon Associates que nos cede un pequeño porcentaje de las ventas. Los productos están seleccionados por los autores del blog, pero ni Amazon ni los editores de los libros o fabricantes de los productos participan en dicha selección.

Más libros y productos en:

Microsiervos Selección