Por @Wicho — 9 de Diciembre de 2005

Si hace unos días descubríamos que los discos duros LaCie Brick con forma de pieza de Lego realmente existen, poco después nos llevamos la alegría de que LaCie se ofreciera a enviarnos uno para que lo probáramos, cosa que hicimos encantados.

En la caja

La unidad que nos enviaron fue un LaCie Brick Desktop Hard Drive 250GB en color rojo, que viene en su correspondiente caja a juego; si hubiera sido uno blanco o azul la caja sería del color correspondiente. Su precio recomendado es de 179 euros IVA incluido.

Dentro de la caja vienen:

  • El disco duro propiamente dicho.
  • La fuente de alimentación, que es la habitual de los discos de sobremesa LaCie.
  • Cables de corriente para enchufes españoles e ingleses.
  • Un cable USB.
  • Una pequeña Quick Start Guide que probablemente no haga falta a nadie
  • Y un CD con drivers, manuales y algún que otro software.

El software

El contenido del CD, aunque la inmensa mayoría de los usuarios no lo necesitarán para nada, es: este
  • Adobe Acrobat Reader en varios idiomas.
  • Manuales en formato PDF en alemán, inglés, español, francés, italiano, japonés y holandés.

  • Silverlining Pro, un software para usuarios de Mac OS 9 que permite gestionar todo tipo de dispositivos SCSI o IDE/ATAPI, como por ejemplo discos duros, SyQuest, Jaz, MO, Zip, y alguno más que me dejo.
  • Silverlining 98 y drivers USB 2.0; lo mismo, pero para Windows 98 SE o Windows Me.

  • LaCie Backup, un software para hacer copias de seguridad muy básico que sólo permite copiar la carpeta del usuario (en Mac OS X) o la carpeta Mis Documentos (en Windows XP) a un soporte externo, y además sólo ejecutando la aplicación a mano, pues no hay forma de programar copias de seguridad automáticas.
  • SilverKeeper, un software que permite copiar, sincronizar y restaurar carpetas bajo Mac OS entre cualesquiera dos dispositivos de almacenamiento. Dado que usa el Finder para hacer estas copias, estas siempre pueden ser utilizadas en cualquier otro Macintosh sin necesidad de hacer restauraciones ni de tener la aplicacióninstalada. Al igual que LaCie Backup, no funciona de modo automático.

  • ¡Iconos! Hay una imagen de disco con iconos para el Finder de los distintos productos de LaCie, aunque no están los de los Brick portátiles. No es que sirvan para mucho, pero es un detalle que hayan pensado en incluirlos.

  • Un cupón de descuento para adquirir MacDrive 6, que permite a los PCs con Windows leer y escribir discos formateados en bajo Mac OS, por 39,99 dólares.

El disco

El disco, una vez desembalado se parece ciertamente un montón a una pieza de Lego, aunque en mi opinión el parecido sería aún mayor si los «pines» de la parte superior fueran un poco más altos.

Imagino que si no lo son es por un lado para evitar que al apilar varias de estas unidades -por cierto LaCie recomienda no apilar más de 3 para evitar excesos de calor, y que si apilas más de 3 las uses a temperaturas inferiores a los 30 grados- la altura crezca excesivamente, y por otro para evitar que el parecido sea tan parecido que a Lego les de por ponerles una denuncia.

La carcasa es de plástico brillante, con lo que es muy fácil dejarle huellas al manipularlo, aunque la parte que contiene el mecanismo es metálica, al menos por abajo, aunque supongo que también lo será por los laterales.

Los laterales son completamente lisos, y el frontal casi lo es, salvo por el LED multicolor de actividad: blanco (aunque teñido del color de la carcasa) para indicar que está encendido, rojo para lectura y verde para escritura.

En la parte inferior hay unos pies de goma que aparte de proteger la unidad contra vibraciones tienen la forma adecuada para que al colocar unas sobre otras los «pines» de una encajen en los pies de goma de la que tiene arriba.

En la parte posterior están, de izquierda a derecha, los logotipos de las distintas certificaciones, el número de serie, el conector USB B, el conector para el cable de corriente, y el pulsador que enciende y apaga la unidad, aunque por lo general no será necesario utilizarlo si el sistema operativo bajo el que lo uses es capaz de poner el disco en reposo cuando no se está usando.

Y ojo, no hay más conectores, así que cuando en la web de LaCie dicen

Si un disco se queda sin espacio, sólo hay que colocar otro encima para aumentar su capacidad de almacenamiento de forma instantánea. Las unidades de sobremesa y portátiles son perfectamente compatibles entre sí. Así de sencillo. Basta con apilar Bricks de LaCie de uno en uno para formar una poderosa herramienta de almacenamiento con numerosas posibilidades de configuración.
En realidad hay que conectar los discos entre si y al ordenador mediante un hub USB, y además cada disco necesitará su propia fuente de alimentación a menos que sea una de las unidades que se alimentan del bus USB o FireWire.

Por dentro este Brick lleva un mecanismo Maxtor 6B200P0 de 7.200 rpm que pertenece a la familia DiamondMax 10, aunque en los Bricks de mayor capacidad el mecanismo tiene que ser de otra familia, ya que esta sólo llega a los 300 GB; fue una pequeña desilusión comprobar que un producto tan nuevo lleva un mecanismo que no soporta la tecnología SMART

En funcionamiento

Poner el disco en funcionamiento es tan sencillo como conectar la fuente de alimentación al enchufe, esta al disco, el disco al ordenador mediante el cable USB y pulsar el botón de encendido; funciona de modo muy silencioso porque no tiene ventilador, aunque los modelos de 300 y 500 GB sí los tienen.

Dado que viene formateado como FAT 32 tanto Mac OS X como Windows XP lo reconocen y lo montan automáticamente, aunque si usas Mac OS 9 tendrás que haber instalado antes Silverlining Pro, o en el caso de Windows 98 SE o Me tendrás que haber instalado Silverlining 98 y el driver USB 2.0 correspondiente y seguir las instrucciones del manual.

En este momento, y antes de empezar a guardar nada en él es cuando puedes cambiar el formato del disco por uno más adecuado al de tu sistema operativo sin mayor problema, aunque si piensas utilizarlo indistintamente en Macs y PCs déjalo como FAT 32 siempre que no necesites mover archivos de más de 4 GB, que es el tamaño máximo de archivo en un disco FAT 32.

Copiar una carpeta de 3,96 GB con 110 ítems al disco le llevó a mi PowerBook G4 con Mac OS X 10.4.3 5:36 con el disco en formato FAT 32; con formato HFS Plus con registro le llevó 5:04 (los tiempos son las medias de tres operaciones de copia realizadas con las mismas aplicaciones abiertas).

Me parece importante resaltar que con Mac OS X 10.4.2 esta misma operación le llevaba 8:18 y 7:11 respectivamente.

Esta misma copia le lleva 6:32 a un Pocket Drive de LaCie conectado por FireWire y formateado como HFS Plus, y 5:06 a un disco externo Conceptronic que lleva un mecanismo Seagate ST3250823A, también de 7.200 rpm, y probado con el mismo cable USB.

Otras medidas, tomadas con Helios LanTest sobre 10 series de operaciones repetidas, y comparando el disco interno de mi PowerBook con el Brick y el Conceptronic ya mencionado, dan estos resultados, aunque si te quieres saltar los números mi conclusión es que el Brick funciona perfectamente y a una velocidad adecuada, ya sea formateado como FAT 32 o HFS +:


 HD interno Brick FAT32 Brick HFS+Conceptronic 
Crear 100 archivos de 20 KB0,191,580,410,43Segundos
Abrir/cerrar 100 archivos0,010,010,010,01Segundos
Borrar 100 archivos0,030,700,030,03Segundos
Escribir 30.000 KB16.498,6211.665,5812.203,3810,669,82KB/Seg.
Leer 30.000 KB13.493,2512.405,2312.145,7410.061,48KB/Seg.
Bloquear/Desbloquear 4.000 veces0,030,050,040,04Segundos
Leer un directorio de 320 archivos0,010,030,010,02Segundos

Lista de precios

Portátiles con conector USB 2.0:

CapacidadRPMColorPrecio
40 GB5400Blanco118€
60 GB5400Rojo148€
80 GB5400Azul168€
120 GB5400Rojo309€

Portátiles con conector USB 2.0 y FireWire:

Capacidad RPM Color Precio
40 GB 5400 Azul 148€
60 GB 5400 Blanco 168€
80 GB 5400 Rojo 198€
120 GB 5400 Azul 348€

Sobremesa con conector USB 2.0:

Capacidad RPM Color Precio
160 GB 7200 Blanco 138€
250 GB 7200 Rojo 179€
300 GB 7200 Azul 209€
500 GB 7200 Rojo 438€

Fíjate en que no hay todos los colores en todas las capacidades.

Conclusiones

Llevo años usando productos LaCie en los distintos trabajos que he tenido, y nunca me han defraudado, y el Brick tampoco lo ha hecho, pues es un producto típico de LaCie en el sentido de que está bien acabado y de que viene ya listo para usar con el mínimo de inconvenientes; este además es bonito -aunque esto es por supuesto opinable- y se sale de la típica estética de caja gris más o menos anodina de los discos duros externos.

Poco se le puede reprochar, salvo el detalle ya comentado de que a estas alturas no soporta la tecnología SMART y que el cable USB que viene de serie es realmente corto; en la foto de la derecha de esta columna el cable no llega al conector USB que hay en el lado derecho del ordenador.

Lo peor ha sido sin duda tener que devolverlo al acabar la prueba. A ver si hay suerte y nos dejan uno de los portátiles para probar cuando les lleguen.

Y por si no ha quedado claro, queda definitivamente recomendado, al menos por la parte que me toca.

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