Por @Alvy — 29 de Agosto de 2019

El enemigo conoce el sistema / Marta Peirano / Debate

En esta economía de la atención y escándalos relacionados con la privacidad, la manipulación y las fake news en la que vivimos, un libro como El enemigo conoce el sistema (Debate, 2019) era sin duda necesario. En él Marta Peirano hace un repaso a la importante deriva tecnológica y social en las últimas décadas, remontándose a los inicios de la propia Internet y de la Web, repartiendo estopa a diestro y siniestro entre quienes la hay utilizado para fines truculentos, de manipulación y comercialización de lo más íntimo.

Naturalmente es difícil abarcar tanto en 300 páginas, pero el libro incluye bastantes notas para quien quiera investigar los diversos datos, noticias y afirmaciones de sus páginas. Muchos de los temas son ampliamente conocidos, otros no tanto, así que resulta tremendamente curioso verlos referenciados.

El libro comienza explicando las técnicas empleadas para crear adicción a los móviles y las apps, incluyendo el dark design y cómo han evolucionado los reclamos, premios y técnicas psicológicas al respecto. Te hace sentirte como un ratón de laboratorio, como cuando descubres los «trucos de los supermercados para que compres más». Luego está el repaso a las infraestructuras de Internet: cómo pudo surgir un proyecto casi idílico que derivó en estructuras propietarias tendientes al aislamiento, tanto a nivel de comunicaciones como de servicios. Estas estructuras facilitan la vigilancia a quienes las operan. Aquí se incluyen temas como Snowden, Assange y WikiLeaks.

Luego llegan los algoritmos y la influencia que tienen en la vida cotidiana: básicamente liberan de la «responsabilidad de decidir» a quienes los operan (por ejemplo, a quién se aprueba para un crédito y a quién no, quién recibe un transplante y quién no) y encierran a la gente en círculos sin fin, como los de los algoritmos de recomendaciones, quizá el más significativo el de YouTube. Las fórmulas más modernas de inteligencia artificial entran en este apartado, así como todo lo que está sucediendo en China con el llamado «crédito social».

También hay una sección dedicada a la revolución del software libre y el código abierto, a las luchas del copyright, el P2P (y las historias de Napster, The Pirate Bay y otros) e incluso los weblogs, las charlas TED y los nuevos ecosistemas mediáticos. Aparecen todas las figuras conocidas, desde Stallman a Linus, Jobs y Gates… y se le pega duro especialmente a Tim O’Reilly.

Finalmente se trata el negocio de la compraventa de datos personales, donde Facebook se lleva la palma por su forma de trabajar y sus desastres y donde Zuckerberg aparece como el auténtico Thanos de la red moderna. Aprovechando el escándalo de Cambridge Analytica se enlaza con los temas políticos más actuales, y aparecen Trump, Rusia, el Brexit y todo lo demás.

§

Como decía al principio el libro está muy bien porque es un repaso bastante completo –aunque necesariamente breve– de temas muy significativos. Se puede estar de acuerdo o no con algunos de los puntos de vista –en temas como el P2P, el consentimiento para usar o revender datos personales o si Cambridge Analytica era capaz de hacer todo lo que decía– pero las múltiples referencias ayudan a formarse una mejor opinión. A mí la política no me gusta ni interesa demasiado, pero me ha refrescado algunos temas que conocía sólo de pasada. La sensación que deja es la de una serie de escándalos interminables, algunos de los cuales serán más relevantes y otros menos. Tras leerlo puedes creerte que entidades oscuras y algoritmos «deciden quien gobierna» en varios países del mundo… o no: que al final de todo la gente va físicamente a votar y que aunque se haya engañado a algunos –y todos los políticos van a intentar hacerlo– la decisión que triunfa es la de la mayoría.

La sensación que deja es la de un relato completo de cómo «el enemigo» nos trata como conejillos manipulables mediante «el sistema». Personalmente, creo que no tanto como pueda parecer, pero esa es una opinión personal. A veces se trata de técnicas tan viejas como la humanidad misma: mentir, adquirir información por métodos cuestionables o hacer negocios sucios. Desde luego el libro es un excelente manual para reconocer todas esas técnicas. Está bien conocer en qué se basa ese «sistema» y qué parece estar resultado efectivo para estar prevenidos y evitarlo: desde las fake news a las apps que absorben la atención o a quién confirmar los datos personales y a quién no.

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