Por @Wicho — 5 de Marzo de 2020

El 1 de marzo de 2020 Daniel de Bruin cumplió 1.000 millones de segundos, lo que viene a ser un poco menos de 32 años. Y para celebrar esa cifra tan redonda ha diseñado esta máquina que encadena cien engranajes reductores 1 a 10. Esto quiere decir que para que la última rueda gire una sola vez la primera tiene que haber girado un gúgol de veces.

Un googol, gúgol en español, al menos según la Wikipedia, es un número enorme pero muy fácil de escribir. Es diez elevado a 100, 10100, o lo que es lo mismo, un uno seguido de cien ceros: 10,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000,​000.

Pero esa facilidad que tenemos para escribirlo hace perder por completo de vista lo enormérrimo que es el número. Es más grande, por ejemplo, que el número de partículas elmentales que se calcula que contiene el universo, unas 1080.

Daniel ha hecho un vídeo de una hora en el que la primera rueda gira unas 1.000 veces, la segunda 100, la tercera 10 y la cuarta una vez. La quinta gira 0,1 vueltas, la sexta 0,01, etc. No he hecho los cálculos pero estoy dispuesto a creerme el comentario que dice que aún si la máquina pudiera girar a 300.000 revoluciones por minuto –lo que es obviamente imposible– y estuviera girando sin parar 50 años el número de vueltas que baría alcanzado sólo tendría 12 ceros. Pero en cualquier caso nunca llegaríamos a ver girar el último engranaje porque para ello haría falta más energía de la que contiene todo el universo.

Y todo encerrado en un «simple» 10100.

Google, por cierto, recibe su nombre de googol. La idea era que el nombre transmitiera que el motor de búsqueda estaba destinado a proporcionar grandes cantidades de información. Pero Sergei Brin y Larry Page se equivocaron al escribirlo. Y el resto, como suele decirse, es historia.

(Vía FECYT).

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