Por @Wicho — 1 de Abril de 2022

De Havilland Canada llevaba desde 2019 dándole vueltas a reactivar la línea de producción de los conocidos aviones anfibios Canadair CL –los «botijos»– y por fin ha confirmado su lanzamiento. Bajo el nombre De Havilland DHC-515 Firefighter y gracias a las cartas de intención de varios clientes europeos para comprar los primeros 22 ejemplares que salgan de fábrica el objetivo es que los primeros ejemplares del DHC-515 salgan de fábrica a mediados de esta década.

El DHC-515 comparte la célula básica –el cuerpo del avión– de los modelos anteriores. Aunque incorpora materiales más modernos, que unidos a nuevos tratamientos anticorrosión requieren menor mantenimiento, lo que según el fabricante reduce en un 15 por ciento el coste de operación del avión.

El motor es el mismo que el de los CL-415, lo que facilita el mantenimiento ya que no hay que dar nueva formación a las personas que los tengan que cuidar ni hay que almacenar piezas distintas.

La mayor diferencia está en la cabina, que es completamente digital, con un HUD (head-up display) como el de los cazas o algunos aviones de pasajeros modernos. El HUD permiten al piloto mantener la vista fuera de la cabina a la vez que ve los parámetros de vuelo. También incorpora un sistema de navegación en 3D, e incluso un sistema de visión nocturna.

Otra diferencia importante es que aumenta el volumen de los depósitos de agua, que se pueden llenar en 14 segundos, hasta los 7.000 litros desde los 6.000 del CL-415.

Impresión artística de un DHC-515 Firefighter en vuelo – De Havilland Canadá
Impresión artística de un DHC-515 Firefighter en vuelo – De Havilland Canadá

Se hablaba también de la opción de incorporar un radar de búsqueda bajo una de las alas y un sistema de cámaras bajo la otra, lo que añade capacidades de vigilancia marítima y SAR al avión. Otro equipo opcional es un sistema de fumigado que permitirá rociar disolvente sobre fugas de combustible o mareas negras o insecticida sobre vegetación infectada. Y ya puestos se puede modificar el interior para que funcione como avión de carga o para evacuaciones médicas.

De Havilland Canada no menciona a ninguno de los clientes para los 22 ejemplares pero se decía que el Ejército del Aire de España podía ser uno de ellos y estar dispuesto a comprar tres DHC-515 para sustituir a los aviones más viejos del 43 Grupo, que ahora mismo opera el Bombardier CL-215T, del que tiene 14 ejemplares, y el Bombardier CL-415, del que tiene tres.

El 215T es un rediseño de 1987 del original de 1967 que básicamente consiste en cambiar los motores radiales del CL-215 original por turbinas, aunque también incluye cambios en las alas y el empenaje. El 415, fabricado a partir de 1993, incorpora una cabina más moderna, pero aún analógica, mejoras en el sistema de descarga de agua, que también tiene más capacidad, y algunas mejoras aerodinámicas extra que, entre otras cosas, le dan mayor velocidad de crucero.

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