Por @Wicho — 24 de Mayo de 2022

Hace unos días el primer Comac C919 que va a ser entregado a una aerolínea realizaba su vuelo de prueba inaugural desde el aeropuerto Pudong de Shanghai con los colores de OTT Airlines, una subsidiaria de China Eastern. No hay fechas todavía, pero esto apunta a que el modelo por fin va a entrar en servicio en 2022.

Anunciado en 2008, la entrada en servicio del C919 estaba prevista inicialmente para 2014. Pero como suele suceder, el programa de desarrollo fue acumulando retrasos. Así que el primer prototipo no levantó el vuelo hasta 2017 tras haber salido de la planta de ensamblado en 2015. Después de eso, problemas con el desarrollo del programa de vuelos de prueba retrasaron la aprobación preliminar del modelo, con la que Comac ya no puede hacer grandes cambios al avión, por parte de la Administración de Aviación Civil de China hasta noviembre de 2020. La covid también ayudó a retrasar la parte final del programa de pruebas para que el C919 recibiera el certificado de tipo para poder entrar en servicio comercial.

Es un avión con una capacidad de 168 asientos en clase única, 156 en dos clases, y una autonomía inicial de 4.075 kilómetros. Aunque está prevista la construcción de una versión con un alcance de 5.555 km. Así que el C919 viene a ser el equivalente chino al Airbus A320 y al Boeing 737.

Es cierto que el A320 o el 737 en sus versiones más recientes son aviones más modernos y eficientes. Pero tienen una gran demanda, en especial el A320neo, que ha conseguido convertirse en el avión de pasajeros más vendido de la historia, con listas de espera de años para hacerse con un ejemplar. Y no hay que olvidar que ahora mismo el Boeing 737MAX, aunque está camino de poder hacerlo, aún sigue sin poder volar en China. Y no está claro que las aerolíneas chinas sigan interesadas en él. Así que la próxima entrada en servicio del C919 llega en un momento interesante. Quizás, con los incentivos adecuados por parte del gobierno, podría canibalizar un poco las ventas de sus competidores.

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