Por @Wicho — 29 de Septiembre de 2013

Captura
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Acoplamiento
Acoplamiento

Tras un retraso debido a un problema de compatibilidad con los datos que recibía de la Estación Espacial Internacional y luego para no interferir con la llegada de la Soyuz TMA-10M la cápsula Cygnus fue capturada finalmente esta mañana por el brazo robot de la Estación y acoplada al módulo Harmony.

Con esto los Estados Unidos tienen ya dos naves de carga capaces de atracar en la EEI, la Cygnus de Orbital Sciences, y la Dragon de SpaceX, lo que les da un poco más de autonomía a la hora de organizar lanzamientos de carga a la Estación, aunque la capacidad de estas cápsulas es muchísimo menor que la de los transbordadores espaciales.

La Cygnus lleva a bordo 731 kilos de carga útil y será usada como camión de la basura cuando aproximadamente dentro de un mes sea desacoplada de la Estación y termine su misión destruyéndose en la atmósfera.

El primer lanzamiento de pruebas de una Cygnus –de un simulador en realidad– fue en abril de 2013, y dado que en este primera misión real todo ha ido razonablemente bien –el problema con el formato de fechas de los equipos GPS se arregló con una línea de código– desde Orbital Sciences creen que en diciembre podría producirse ya el primer lanzamiento regular de una Cygnus a la Estación.

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