Por @Wicho — 21 de Diciembre de 2009

Con todo el montón de imágenes chulas que salieron la semana pasada se me había pasado que también se hicieron públicas las primeras imágenes del telescopio VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy, Telescopio de Rastreo en lo Visible e Infrarrojo para la Astronomía) del Observatorio Austral Europeo.

En la primera de ellas se puede ver la nebulosa de La Llama (NGC 2024), que está en el cinturón de la constelación de Orión; de hecho la estrella azul que se ve a la derecha de la imagen es Alnitak, la estrella más al este del cinturón del cazador:

Primera imagen VISTA - ESO/J. Emerson/VISTA
Fuegos ocultos de la Nebulosa de La Llama - ESO/J. Emerson/VISTA

VISTA, construido por un consorcio de universidades del Reino Unido, y entregado al ESO en diciembre de 2009, es fundamentalmente un telescopio de infrarrojos -aunque puede también tomar imágenes en luz visible- con el que podrán descubrir nuevos objetos en el cielo gracias a su habilidad para ver a través de las nubes de polvo que hay en el espacio, como se puede apreciar en esta imagen:

Comparación telescopio VISTA - ESO/J. Emerson/VISTA and Digitized Sky Survey 2. Acknowledgment: Davide De Martin
Comparación en visible e infrarrojo: A la izquierda la nebulosa de la Llama en luz visible; a la derecha vista por el nuevo telescopio - ESO/J. Emerson/VISTA and Digitized Sky Survey 2. Acknowledgment: Davide De Martin

Está situado en el Cerro Paranal, en el desierto de Atacama en el norte de Chile, donde las condiciones atmosféricas son de las mejores que hay en el mundo, y utiliza ópticas activas para corregir en la medida de lo posible los efectos de las distorsiones que induce la atmósfera, la gravedad según se inclina el telescopio, etc…

Además, al tratarse de un telescopio de infrarrojos, la cámara que recoge las imágenes que capta el telescopio se mantiene refrigerada a 200 grados Celsius bajo cero.

VISTA producirá unos 300 gigabytes de información por cada noche de observación que serán procesados y transformados en imágenes en las Universidades de Cambridge y Edinburgo para luego ser puestos a disposición de todos los astrónomos que los quieran utilizar.

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