Por @Wicho — 22 de Diciembre de 2020

Aunque no causarán baja definitiva hasta el próximo 31 de diciembre el Ejército del Aire español despedía ayer formalmente al avión de transporte Lockheed C-130 Hércules. Han sido 47 años de servicio desde que el 18 de diciembre de 1973 llegara a la base áerea de Zaragoza el primero de los doce ejemplares que han llegado a operar en España.

A su llegada empezó a operar con el 301 Escuadrón de Fuerzas Aéreas; los convertibles a cisterna para reabastecimiento en vuelo comenzaron a llegar en 1976 y se encuadraron dentro del 312 Escuadrón. Sus denominaciones eran T-10 y TK-10 respectivamente.

Parches 311 y 312 escuadronesEn septiembre de 1978 se crea el Ala 31, en la que se encuadraron tanto el 311 como el 312 escuadrón y su material y personal. Desde su creación ha llevado a cabo más de 178.052 horas de vuelo, transportado cerca de 1 millón de pasajeros, 141.865.206 kilos de carga, y se han trasvasado 37.036.330 litros de combustible en misiones de reabastecimiento en vuelo. Afortunadamente la principal actividad del Ala 31 ha sido en misiones humanitarias.

El C-130, conocido como Dumbo en el Ejército del Aire, será sustituido por el Airbus A400M, que ha recibido la denominación T.23, del que ya se han recibido nueve unidades.

Independientemente de sus casi cinco décadas de servicio con el Ejercito del Aire español el Hércules es uno de esos aviones a lo largo de la historia de la aviación que ha superado con creces las expectativas originales. No en vano lleva en producción desde 1954 –aunque ahora en la versión mejorada C-130J Súper Hércules– con más de 2.500 ejemplares salidos de fábrica desde entonces. En total se han producido más de 70 variantes –algunas civiles– que han llegado a operar en más de 60 países.

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