Por @Wicho — 21 de Febrero de 2022

Según se puede leer en Webb Team Brings 18 Dots of Starlight Into Hexagonal Formation el equipo del telescopio espacial James Webb ya ha movido los 18 espejos individuales que forman el principal y los ha alineado de forma que cada uno de ellos apunta hacia dónde debe antes de proceder con el apilamiento de las imágenes.

Así cada uno de los 18 refleja la luz en un punto determinado de un hexágono en el sensor de la NIRCam que se corresponde con la posición del espejo en el MundoReal™. Esto permite empezar con el segundo paso del proceso de alineación y enfocado del telescopio:

  1. Identificación de la imagen de cada segmento para saber qué imagen es de cada espejo.
  2. Alineación de segmentos para que la imagen de cada uno de ellos esté en un punto determinado y controlado.
  3. Apilamiento de imágenes para que las 18 imágenes caigan en un solo punto.
  4. Enfoque grueso con la curvatura de los espejos individuales.
  5. Enfoque fino con las ópticas internas de los instrumentos del Webb.
  6. Alineación para los demás instrumentos, y es que en los pasos anteriores sólo de trabaja con la NIRCam.
  7. Alineación final una vez que se han hecho los ajustes para cada instrumento.

En él el equipo corregirá grandes errores de posicionamiento de los segmentos del espejo y actualizará la alineación del espejo secundario, haciendo que cada punto individual de luz estelar esté más enfocado. Una vez completada esta «alineación global» el equipo iniciará la tercera fase.

En realidad no es necesario hacer corresponder las imágenes con la posición de los espejos pero eso facilita el trabajo a las personas del equipo, ya que no tienen que estar pensando qué imagen es de cada espejo.

Así que todo sigue en curso para que a mediados de año podamos ver las primeras imágenes enfocadas tomadas por el Webb.

La página Where is Webb? permite ver el estado general del telescopio en tiempo real; y también información en la cuenta de Twitter @NASAWebb, gestionada por la NASA, y en @ESA_Webb gestionada por la Agencia Espacial Europea (ESA).

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