Por @Wicho — 4 de Febrero de 2022

Aunque hasta junio –si todo va según lo previsto– no veremos las primeras imágenes procedentes del telescopio espacial James Webb esta semana la NIRCam empezaba a captar luz. Es como si telescopio abriera sus ojos por primera vez. Aunque en el caso del Webb aún sea una mirada multiplicada por 18 y desenfocada que sólo capta imágenes útiles para alinear y enfocar el telescopio, lo que no es poco. Pero no son imágenes que la NASA vaya a publicar.

Multiplicada por 18 porque una vez liberados de su posición de lanzamiento cada uno de los 18 segmentos individuales del espejo primario estará apuntando hacia un sitio ligeramente distinto. Desenfocada porque además su curvatura no está todavía ajustada. De hecho el que la NIRCam haya empezado a ver no es sino un paso previo para poder iniciar el proceso de alineamiento y enfoque del telescopio, que, grosso modo consiste de estos pasos:

  1. Identificación de la imagen de cada segmento para saber qué imagen es de cada espejo.
  2. Alineación de segmentos para que la imagen de cada uno de ellos esté en un punto determinado y controlado.
  3. Apilamiento de imágenes para que las 16 imágenes caigan en un solo punto.

Simulación del apilamiento de las imágenes – NASA
Simulación del apilamiento de las imágenes – NASA

  1. Enfoque grueso con la curvatura de los espejos individuales.
  2. Enfoque fino con las ópticas internas de los instrumentos del Webb.
  3. Alineación para los demás instrumentos, y es que en los pasos anteriores sólo de trabaja con la NIRCam.
  4. Alineación final una vez que se han hecho los ajustes para cada instrumento.

Pero antes de empezar con estos siete pasos aún tienen que terminar de enfriarse tanto los instrumentos, encendidos hace pocos días, como los espejos. Tienen que alcanzar unos -236ºC y aún les quedan unos cuantos grados por perder, tal y cómo se puede ver en Where is Webb?

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