Por @Alvy — 23 de Mayo de 2020

Ultra-dense optical data transmission over standard fibre with a single chip source | Nature Communications

En un un artículo publicado en Nature por científicos de las universidades australianas de Monash, Swinburne y el RMIT se cuenta cómo han conseguido batir el «récord de velocidad» de Internet. Lo han logrado mediante un chip óptico que maneja 80 láseres infrarrojos y es capaz de enviar señales a través de la infraestructura de fibra óptica ya existente, alcanzando los 44,2 terabits por segundo.

Esos 44 Tbps son 44.200 Gbps o 44,2 «millones de megas», traducidos al idioma teleco-casero de lo que la gente contrata en casa y en sus móviles. En los «sitios afortunados» de España el máximo actual ronda los 300-600 Mbps de modo que esto es 75.000 y 150.000 veces más. También es cierto que anteriormente se había llegado a 661 Tbps, pero en condiciones de laboratorio, que obviamente no es lo mismo. Aquí han usado la fibra normal y corriente tendida bajo las calles de Melbourne.

Lo más interesante sin duda es que todo esto funcione sobre fibra ya existente, con una sola fuente de luz y que requiera poco más que un par de chips a ambos lados del cable. Pero como suele suceder con estas cosas, aunque la demo funcionó todo es una especie de gran truco de magia: la fabricación de esos chips es muy complicada y tal y como cuentan en The Independent todavía se necesitan dos o tres años para que estén disponibles para otros laboratorios y quizá cinco años para que se lleguen a comercializar.

¿Para qué querría alguien tanta velocidad? Bueno, la capacidad («velocidad») de una línea de Internet es algo así como el espacio de almacenamiento, la velocidad de procesador de un ordenador o los libros de la biblioteca personal: nunca son suficientes. Con esos 44 Tb/s han calculado que se podrían transferir nosecuantas películas HD en un segundo, que si bien puede que no sea muy práctico (rellenarías un disco de 5 TB en un chasquido de dedos) puede tener muchas aplicaciones, por ejemplo para los servicios de streaming y vídeo online.

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