Por @Wicho — 23 de Noviembre de 2022

Estado de los paneles solares de InSight a su llegada y ahora – NASA/JPL-Caltech
Distribución de inversiones de la Agencia Espacial Europea en los próximos cinco años – ESA

Además de presentar su nueva promoción de astronautas, la Agencia Espacial Europea estaba pendiente esta semana de otro evento muy importante –más importante, diría yo– como es la reunión de los ministras y ministros del ramo en la que se decide el futuro de la agencia a cinco años vista. Y el resultado no ha sido malo teniendo en cuenta la que está cayendo: la agencia ha conseguido 16.900 millones de euros frente a los 18.500 que pedía. Supone un incremento del 17 % sobre la anterior reunión, celebrada en 2019. Y es el presupuesto más grande aprobado para la agencia hasta la fecha.

Eso incluye financiación para mantener la participación europea en la Estación Espacial Internacional en los próximos años y hasta 2030, que es la fecha que propone la NASA mientras entran en servicio estaciones espaciales comerciales; para cuatro módulos de servicio más para las cápsulas Orión del programa Artemisa, con los que la ESA se ha garantizado ya al menos tres plazas en la estación lunar Gateway; para la puesta en marcha del diseño y construcción del módulo de carga Argonaut (European Large Logistics Lander, EL3) que servirá para enviar y traer cosas a y de la superficie de la Luna

Estado de los paneles solares de InSight a su llegada y ahora – NASA/JPL-Caltech
Impresión artística del módulo de carga Argonaut en la superficie de la Luna – ESA

Para volver a poner en marcha el lanzamiento del rover Rosalind Franklin de la misión Exomars, al que le falto el canto de un duro para terminar en un museo; 2.700 millones de euros para el programa de observación terrestre; para Aeolus2, la versión mejorada del exitoso Aeolus; para Solaris, el estudio de viabilidad de conseguir enviar a tierra electricidad generada mediante energía solar en el espacio

Estado de los paneles solares de InSight a su llegada y ahora – NASA/JPL-Caltech
Impresión artística de Solaris, el proyecto para enviar a tierra electricidad generada en el espacio mediante energía solar – ESA

la transición al Ariane 6 y al Vega-C; o la constelación europea de acceso a Internet, por citar unos cuantos puntos.

En general, en palabras de Josef Aschbacher, el director general de la agencia, no ha habido que dejar de lado ninguna propuesta de las que estaban sobre la mesa; como mucho algunas tendrán que ir algo más despacio. Lo que, como escribía antes, no está nada mal tal y como están las cosas.

La próxima reunión a este nivel, en 2025.

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