Por @Wicho — 6 de Diciembre de 2021

Foto de grupo de los candidatos a astronauta de 2021 – NASA
Foto de grupo de los candidatos a astronauta de 2021. De izquierda a derecha en la fila de atrás Ayers, Delaney, Menon, Berrios, Birch, Douglas; en la de delante Williams, Wittner, Hathaway y Burnham – NASA

Poniendo fin a un proceso iniciado en marzo de 2020 la NASA acaba de presentar a sus candidatos a astronauta de 2021. Son diez personas, cuatro mujeres y seis hombres, escogidas de entre más de 12.000 candidaturas. En enero de 2022 comenzarán ahora un proceso de formación de dos años durante el que serán candidatos a astronauta. Si lo superan se convertirán en astronautas que volarán en el programa Artemisa, que irán –si les da tiempo– a la Estación Espacial Internacional, o si no a alguna de las estaciones comerciales que la sustituyan, y, si le hacemos caso a la agencia, que prepararán nuestro camino a Marte.

Estas diez personas son:

  • Nichole Ayers, piloto de caza de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
  • Marcos Berríos, piloto de pruebas de helicópteros de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
  • Christina Birch, bioingeniera y ciclista olímpica de pista.
  • Deniz Burnham, ingeniera de perforaciones. Y no, no han dicho nada de que venga el asteroide.
  • Luke Delaney, piloto del Centro de investigación de Langley de la NASA.
  • Andre Douglas, ingeniero de sistemas espaciales.
  • Jack Hathaway, piloto de pruebas de la Marina de los Estados Unidos.
  • Anil Menon, director del departamento de medicina de SpaceX.
  • Christopher Williams, físico.
  • Jessica Wittner, piloto de pruebas de la Marina de los Estados Unidos.

Por supuesto estas definiciones de unas pocas palabras se quedan muy cortas para sus currículos. En la nota de la NASA enlazada arriba hay más información acerca de sus carreras profesionales.

Junto a ellos se entrenarán Nora Al Matrooshi y Mohammed Al Mulla, quienes se incorporaron al cuerpo de astronautas de los Emiratos Árabes Unidos en abril de este año. Nora será la primera astronauta de Emiratos Árabes Unidos y, de paso, la primera astronauta árabe.

En un primer vistazo sólo Anil Menon parece tener cuenta de Twitter, aunque es probable que la NASA se encargue de que eso cambie en el futuro; cada vez más una parte muy relevante del trabajo de astronauta es la comunicación de lo que hace.

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