Por @Wicho — 23 de Mayo de 2022

Dos imágenes lado a lado que permiten comprobar la acumulación de polvo sobre Zhurong – CNSA/PEC
Dos imágenes lado a lado que permiten comprobar la acumulación de polvo sobre Zhurong. La primera es de mayo de 2021; la segunda de enero de 2022 – CNSA/PEC

El pasado día 18 la Administración Espacial Nacional de China (CNSA) anunciaba que había puesto en hibernación al rover Zhurong. Permanecerá en este estado al menos hasta diciembre en la Tierra, que será cuando llegue la primavera a Marte. Y es que ahora mismo está llegando el invierno a Marte y las condiciones meteorológicas en Utopia Planitia no son las más propicias para que sigan funcionando. Las temperaturas diurnas no pasan de los -20 °C y las nocturnas rozan los -100 °C; y además se están levantando tormentas de polvo que impiden a los paneles solares generar la electricidad suficiente como para mantenerlo encendido.

Zhurong es un vehículo de 240 kilos y seis ruedas que funciona con energía solar. Forma parte de la misión Tianwen-1, que es la primera misión china a Marte. El rover lleva a bordo cámaras e instrumentos para estudiar la composición de rocas que se vaya encontrando, así como la del subsuelo. En su poco más de un año en funcionamiento, el que lleva recorridos algo más de dos kilómetros, ha conseguido datos que indican que en la zona de Marte sobre la que rueda hubo agua en estado líquido sobre la superficie. Eso es consistente con la idea de que en un pasado remoto Utopia Planitia fue un mar.

El rover Zhurong sobre la superficie de Marte en primer plano y más atrás y a la derecha su plataforma de aterrizaje – CNSA/PEC
El rover Zhurong sobre la superficie de Marte en primer plano y más atrás y a la derecha su plataforma de aterrizaje – CNSA/PEC

Ahora solo cabe esperar que las medidas de protección térmica que incorpora le permitan despertar cuando suban de nuevo las temperaturas y se despeje el cielo en Marte, lo que no está garantizado; ho hay que olvidar que Zhurong estaba diseñado para durar 90 soles (90 días marcianos, equivalentes a 92 días terrestres) pero durante la temporada «de calor» en Marte.

Pero suceda lo que suceda su misión, que fue extendida el pasado verano, ya ha sido un éxito.

Hay una cuenta de Twitter no oficial que va siguiendo sus andanzas, @MarsZhurong.

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