Enero2023

Por @Alvy — 31 de Enero de 2023

ELI5

Lejos de ser ofensiva, la frase «explícamelo como si tuviera 5 años» es una forma divertida y popularizada en series y películas para pedir a alguien que te explique algo complejo de forma sencilla. En inglés se suele abreviar como ELI5 (Explain it to me Like I'm 5) y es una forma de repreguntar tan popular que uno de los foros más populares de Reddit se llama precisamente así: /r/ExplainLikeImFive.

Ahora Oli ha creado ELI5.gg que es una especie de adaptar de preguntas complicadas para que GPT-3 las responda precisamente al estilo «como para que un niño de 5 años entienda la respuesta». Me recordó un poco a la serie de Wired sobre cuestiones complicadas explicadas en cinco niveles de dificultad.

Entre otras cosas, probé con cómo jugar al cricket –que siempre me ha resultado un misterio– pero no me aclaró gran cosa más allá de que se parece al béisbol. Otras preguntas como cómo funciona un GPS las explica mejor, aunque sin grandes detalles, porque tal vez no deba entrar en ellos para no complicarlo todo. Finalmente me gustó la explicación de cómo extraerte una bala del cuerpo, que no sólo comienza por «Lo mejor es ir a ver a un médico» sino que es bastante correcta. ¡Ah! Sólo funciona en inglés, todavía no sabe castellano como ChatGPT.

Según cuenta su creador las respuestas se guardan de modo que cuando alguien vuelve a preguntar lo mismo se utiliza la versión guardada en la base de datos y así no hay que regenerarla una y otra vez. Una idea curiosa que da una idea del tipo de aplicaciones útiles que se pueden crear utilizando IAs y modificando la forma de dialogar con ellas.

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Por @Wicho — 30 de Enero de 2023

Selfie de Perseverance con el décimo tubo de muestras justo detrás de él; se puede seguir el recorrido que ha ido haciendo en los últimos días por las huellas de sus ruedas. Al fondo, el horizonte marciano
Selfie de Perseverance con el décimo tubo de muestras. Si abres la imagen en grande seguramente serás capaz de ver el tubo número 9 – NASA/JPL-Caltech

Un tubo de muestras sobre la superficie de Marte a la sombra del cuerpo de Perseverance y entre sus ruedas
El décimo tubo de muestras sobre la superficie de Marte visto por la cámara Watson del rover – NASA/JPL-Caltech/S Atkinson

El tubo de muestras que se ve en la imagen de arriba es el décimo que el rover Perseverance ha dejado caer sobre la superficie de Marte. Eso quiere decir que el primer depósito de muestras de la misión ya está terminado. El primer tubo había sido depositado a finales de diciembre.

Foto satélite de la superficie de Marte con un plano superpuesto de la zona de depósito de muestras; hay una descripción más detallada en el «pie de foto»
Este mapa muestra la disposición de los lugares donde Perseverance ha dejado caer los 10 tubos muestras. Los círculos naranjas representan las zonas de aterrizaje de los helicópteros; los puntos amarillos indican la ubicación exacta de cada tubo; las líneas azules indican el recorrido del rover de un punto de depósito a otro – NASA/JPL-Caltech

El Plan A es que en el futuro Perseverance se acerque a pasar los tubos de muestras que lleve en su interior a un aterrizador que a su vez los meterá en un cohete que los pondrá en órbita dentro de un contenedor que otra nave recogerá para traer a tierra, dónde esas muestras serán analizadas con todo el cariño del mundo. Sí, la frase es larga. Pero el plan para traer las muestras a la Tierra también es largo. Y con muchos pasos que pueden fallar.

Por eso hay un Plan B, que es que si Perseverance no puede transferir los tubos de muestras al aterrizador del cohete unos pequeños helicópteros similares a Ingenuity irán a buscar los tubos de muestra que haya dejado sobre el suelo. Es ese el motivo de que el rover hasta ahora haya recogido las muestras por duplicado: una para quedársela a bordo y otra para dejarla en el suelo.

Uno de los helicópteros de recogida de muestras posado sobre la superficie de Marte con un tubo en su brazo de recogida y otro en el suelo
Impresión artística de uno de los helicópteros del Plan B recogiendo uno de los tubos de muestras; aunque en el MundoReal™ no se encontrará dos tubos tan próximos uno del otro – NASA/JPL-Caltech

Terminada esta importantísima tarea Perseverance emprenderá ahora camino hacia zonas más altas del delta del río Neretva para seguir estudiando el pasado de nuestro vecino.

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Por @Wicho — 29 de Enero de 2023

Portada del libro en la que al lado del título salen las siluetas un par de aviones volando en sentidos contrarios y la de una nube mientras que en la parte inferior se ve la silueta de alguien que, sin duda, corre para coger un aviónPlanos paralelos. Por Ursula K. Le Guin. Minotauro (9 de junio de 2021). 157 páginas. Traducción de Manuel Manzano.

No sé si la autora odiaba realmente los aeropuertos o no, pero le sirven como disculpa para la invención de este viaje interplanar que pone a la persona que escribe los relatos del libro en condiciones de comentar la existencia y las vidas de otras personas en esos otros planos.

Si tanto usted como su avión son puntuales, el aeropuerto no es más que un difuso, corto y desdichado preludio del intenso, largo y desdichado viaje en avión.

Pero cuando existe un intervalo de cinco horas entre su llegada y el enlace de su siguiente vuelo, o su avión ha llegado con retraso y usted pierde su enlace, o el avión de enlace va a llegar tarde o el personal de otra compañía aérea está en lucha por un paquete de ventajas salariares […] las personas que tienen reservados asientos en un avión se sientan y se sientan y se vuelven a sentar en los aeropuertos sin ir a ningún lado.

En este probablemente su verdadero aspecto, el aeropuerto no es un preludio de un viaje, ni tampoco un lugar de transición: es una parada. Una obstrucción. Un estreñimiento. El aeropuerto es desde donde no puedes ir a ninguna otra parte. Un no lugar en el que el tiempo no pasa y donde no hay esperanza de existencia significativa alguna. Una terminal: el fin. El aeropuerto no ofrece nada a ningún ser humano excepto el acceso al intervalo entre los aviones.

Sita Dulip, de Cincinnati, fue quien primero reflexionó acerca del tema, y quien descubrió la técnica del viaje interplanar que ahora ponemos en práctica la mayoría de nosotros.

Algunos son muy parecidos al nuestro; otros, no tanto. Pero en todos ellos la autora utiliza las memorias de los viajes interplanares para criticar de forma no especialmente velada muchos aspectos de nuestra civilización, especialmente de la civilización occidental y particularmente de la estadounidense.

La ingeniería genética llevada sus extremos; el estar siempre enfadados y no saber –o querer– gestionarlo; el narcisismo de los tiranos; una disputa por un pequeño fragmento de tierra; el tratamiento de quienes son algo distintos en una sociedad; las consecuencias de una guerra ya prácticamente olvidada pero que siglos después sigue influyendo en la vida de las personas de ese plano… así hasta en quince relatos, aunque uno de ellos está formado en realidad por otros tres.

Pero en realidad todos los relatos tienen un tema subyacente común, que es la dificultad que tenemos en superponernos a nuestras diferencias, ya sean más grandes o más pequeñas, más o menos importantes, o incluso imaginadas.

La verdad es que esperaba más de la autora, aunque como el libro es corto pues tampoco me arrepiento de haberlo leído; además, como son relatos independientes seguro que alguno te gusta. Mi preferido, por ejemplo, es el de la Lengua de los Nna Moy. Pero para gustos colores, claro. En cualquier caso, este libro ganó el Premio Locus de 2004 a la mejor colección de relatos.

Yo lo he leído en inglés, pero no quiero dejar de mencionar el trabajo que ha tenido que hacer Manuel Manzano con la traducción, porque ya para empezar el título es un juego de palabras imposible de traducir: en inglés Changing planes quiere decir cambiar de aviones –como en los aeropuertos– pero también cambiar de planos –como los protagonistas de los relatos– e, incluso, planos que cambian, en alusión a las diferencias de esos planos con el nuestro.

(Gracias por la recomendación, Miguel).

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Por @Alvy — 29 de Enero de 2023

La función exponencial en el plano complejo: el origen de π
La función exponencial en el plano complejo: el origen de π / Imagen: Jan Homann

A continuación dejo unos enlaces a varios sitios que estuve mirando durante las semanas pasadas, que me parecieron muy interesantes pero que como guardé marcándolos como «Para bloguear…» corren el riesgo de ser procrastinados eternamente. Son estos, sin orden ni concierto pero con muchos hiperenlaces:

#1 – Una fórmula para el enésimo dígito decimal o binario de pi y de potencias de pi

Es un trabajo que alguien publicado acerca de una nueva fórmula para calcular dígitos de pi de una forma novedosa, directa y según parece relativamente sencilla (el paper tiene unas pocas páginas y nada demasiado complicado). Eso sí: los resultados están en binario (aunque eso no es un gran problema) y el algoritmo depende de calcular las secuencias de los números de Euler y Bernoulli, lo cual puede llevar bastante trabajo. Así que como «forma rápida y eficiente» de calcular π con alta precisión queda descartado.

#2 – Verificación de la convergencia en la conjetura de Collatz

En esta página puede verse cómo hay un equipo comprobando con ahínco la conjetura de Collatz, en tiempo real.

Piensa un número cualquiera, que sea entero y mayor que cero. Haz lo siguiente: Si es par, divídelo por dos. Si es impar, multiplícalo por tres y súmale uno. Repite esta misma operación una y otra vez. Al final siempre obtendrás el mismo resultado: 1.

En el momento de escribir esto ya han llegado hasta 677 × 260 (≈ 269,40). Lo más curioso es que puedes recargar la página y ver cómo han avanzado imperceptiblemente más allá.

#3 - ¿Qué es pi? (Y, ya que estamos, qué es e?

Es una interesantísima explicación de Alon Amit en Quora acerca de por qué π es lo que es y de dónde viene. O, dicho de otra forma –y aunque rompa con la forma en la que casi todo el mundo lo aprendió– por qué pi no proviene de las circunferencias y círculos, y por qué aparece en otros lugares de la matemática o la física que no parecen tener nada que ver con los círculos.

En un artículo bastante divulgativo se explica el verdadero origen, que resulta más interesante todavía: la función exponencial (compleja) y en concreto de la más simple: f' = f.

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