Por @Alvy — 19 de Noviembre de 2020

Number of people with and without electricity access, World (CC) OurWorldInData.org

Aunque a veces nos quejamos de que todavía hay gente sin acceso a los smartphones, a Internet o a un ordenador, a veces olvidamos recursos más básicos todavía, como la electricidad. Según los datos de World Bank y las Naciones Unidas, hace tan sólo cinco años que bajamos de la cifra de 1.000 millones de personas del planeta sin acceso a la electricidad. Los últimos números son de 2016, cuando el 87% de la gente ya tenía acceso. Según esto, entre 2005 y 2016 lograron acceso 1.260 millones de nuevas personas, lo que significa que 314.770 personas tuvieron acceso por primera vez a la electricidad, cada día, durante ese periodo… pero todavía quedan alrededor de 900 millones que no tienen acceso. En España el número de personas sin acceso marca un rotundo «cero» desde 1990. [Fuente: Our World in Data]

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Por @Alvy — 16 de Noviembre de 2020

En este timelapse grabado en un sitio llamado Holes Bay (en Dorset, Inglaterra) se ve cómo ha sido la instalación de un Megapack de Tesla con una capacidad de 15 MWh. Se ha instalado como sistema de apoyo para la red eléctrica convencional de la zona.

Sólo por comparar lo incomparable, la capacidad de las baterías de un coche eléctrico que recorre cientos de kilómetros de un tirón está entre los 35 kWh de los pequeños y los 100 kWh de los grandes; esto son MWh y multiplicando si no me equivoco serían entre 150 y 500 veces más.

Cada Megapack de Tesla tiene una capacidad individual de unos 3 MWh; con forma de gigantesco armario metálico no ocupa demasiado espacio (todo es relativo, pero según parece es notablemente menos que otras opciones) y dicen que «sólo» necesita una base de hormigón sobre la que bajarlo con una grúa, como se ve en el vídeo.

(Vía Electrek.)

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Por @Alvy — 15 de Septiembre de 2020

Google stall at an event in Germany (CC) Rajeshwar Bachu @ Unsplash

La huella de carbono es la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero, medida en CO2 equivalente, de una empresa o un individuo al fabricar o consumir un producto. Las empresas más concienciadas con el medio ambiente intentan que su huella de carbono sea cero, bien recurriendo a fuentes de energía limpias y 100% renovables, bien comprando derechos de emisión que lo compensen.

Esto último no es lo mismo pero cuenta como tal, aunque de hecho los derechos en cuestión están un poco cuestionados especialmente según en qué países se compren, con qué fecha o a qué método de compensación se refieran: plantar árboles, capturar emisiones de gas de granjas, destrucción de contaminantes industriales, etcétera.

Ahora, según cuenta BBC News, Google ha compensado sus emisiones hasta el momento de su creación, cuando Larry y Sergey montaron su primer servidor con piezas de Lego. Naturalmente esto se hace con un cálculo aproximado, porque sería imposible obtener el valor real de energía consumida desde entonces. Hace tiempo Google calculó calcularon cuánto consumen y cuánto CO2 emiten en sus oficinas y datacenters en función de las búsquedas y accesos que realiza la gente:

(…) Una búsqueda en Google supone unas emisiones equivalentes a 0,2 gramos de CO2; cada consulta consumen de media 0,0003 kWh de energía. Eso quiere decir que, más o menos, mil búsquedas en Google contaminan tanto como conducir un coche un kilómetro.

Google Carbon Neutral 1998

Esta «compensación histórica» la han llevado no sólo desde 2007, fecha en la que anunciaron que ya eran una compañía de emisiones cero, sino que ahora la han retrotraído hasta el 7 de septiembre de 1998, un paso en la dirección correcta. Según explican en sus páginas corporativas, Google tiene el compromiso de que todas sus oficinas y datacenters funcionen con energías 100% limpias y renovables para 2030, el mismo año para el que Apple ha anunciado otro tanto respecto a toda su cadena de producción. Amazon lo quiere lograr en 2040.

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{Foto (CC) Rajeshwar Bachu @ Unsplash}

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Por @Alvy — 12 de Agosto de 2020

Visualizing U.S. Energy Use in One Massive Chart

Esta estupenda visualización de Visual Capitalist con datos del Lawrence Livermore National Laboratory se titula United States Energy Use y muestra la generación y uso de energía en los Estados Unidos (2018) en una gran imagen, empleando un diagrama de Sankey fácil de entender, uno de mis formatos de visualización de datos favoritos.

La forma de interpretarlo es:

  • La izquierda las fuentes de energía, principalmente petróleo, gas natural, carbón y otras como nuclear, solar, eólica, hidráulica o biomasa.
  • En rosa en la parte derecha los diversos usos: transporte, industrial, residencial y comercial.
  • A la derecha del todo en gris, los totales que se desperdician (rejected) frente a la que lo que realmente se utiliza de forma productiva. La proporción resulta sorprendente: más o menos 68% desperdiciada por ineficiencias de todo tipo frente a 32% útil. En otras palabras, 2 de cada 3 partes de la energía original se pierde «por el camino».
  • En la parte central en naranja, puede verse la generación de electricidad, para lo que se pueden usar diversas fuentes, principalmente nuclear, carbón y gas natural, además de solar, hidroeléctrica y geotérmica.

Las unidades de la gráfica son quads que es como llaman de forma abreviada a los quatrillions (1015) de BTUs, la «unidad térmica británica» que tiene como equivalente 1 BTU = 1.055 J (julios). A efectos más prácticos 1 quad de BTUs = 185 millones de barriles de crudo o ~30.000 millones de litros de gasolina (entre otras).

Sería sumamente interesante crear este mismo gráfico pero con datos más actualizados y para España; ahí queda como reto para quien se anime. El generador de gráficos de Sankey resulta ideal para este tipo de cosas.

Actualización – @IonArocena nos puso sobre la pista (¡gracias!) de estos diagramas de flujos de energía creados con diagramas de Sankey de Eurostat. En ellos se pueden ver y recrear todos los flujos de energía con diversos detalles y por países. [Nota: a mi en Google Chrome se me queda un poco colgado; con Safari en cambio va bien así que… a probar]:

España: fuentes de energía y usos (2018)

Aquí por ejemplo el Gráfico para España de 2018. Es un poco diferente pero al mismo tiempo es interactivo y se puede probar a elegir todos los países de la Unión Europea o sólo algunos, destacar detalles, etc. Interesante.

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