Por Nacho Palou — 27 de Septiembre de 2016

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Si pudiera jugaría a videojuegos en un Atari.

Y otras decenas de viejos anuncios de ordenadores en Vintage Computer and Videogames Ads, en 12 partes.

Los hay serios y los hay aburridos y también los hay hilarantes, machistas, acertados, desafortunados y muy desafortunados — caso del anuncio de CompuServe que acierta en predecir el futuro, excepto por el pequeño detalle de que en ese futuro CompuServe ya no existe.

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Por @Wicho — 27 de Septiembre de 2016

Curso de fotografía en línea de MarcLevoy

Marc Levoy es un tipo que durante años trabajó en el campo de la imagen por ordenador, desarrollando tanto sistemas para crear dibujos animados como otros para mostrar en 3D imágenes obtenidas mediante tomografías o resonancias magnéticas, por citar un par de ejemplos.

En Stanford daba clases sobre gráficos por ordenador, la ciencia del arte, y fotografía digital.

Luego se fue a Google, donde trabajó en el desarrollo de su escáner de libros, lanzó Street View, y ahora dirige un equipo de investigación que ha trabajado en Google Glass, el modo HDR+ de los Nexus, y la cámara Jump para Google Cardboard…

Así que sabe un poquitín de imagen digital.

En Lectures on digital photography ha publicado de forma gratuita todo el material de un curso sobre fotografía digital que daba en Stanford y que más tarde volvió a dar en Google. Son 18 clases grabadas en vídeo más los PDF con las presentaciones usadas en ellas y un montón de applets diseñados para aclarar conceptos.

También están los ejercicios que les ponía a los alumnos, que aunque no los vaya a valorar sirven como inspiración para cualquiera que quiera seguir el curso, que tiene como objetivo ser

Aspectos del curso

Una introducción a los aspectos científicos, artísticos e informáticos de la fotografía digital. Incluye temas como óptica y objetivos, luz y sensores, efectos ópticos en la naturaleza, perspectiva y profundidad de campo, muestreo y ruido, la cámara como plataforma informática, procesado y edición de imágenes, y fotografía mediante ordenador. También repasa la historia de la fotografía, echa un vistazo al trabajo de fotógrafos famosos, y habla de como componer fotografías impactantes.

No asume ningún conocimiento previo de fotografía ni informática, aunque obviamente sí hay que saber inglés.

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Por Nacho Palou — 27 de Septiembre de 2016

En First recording of computer-generated music – created by Alan Turing – restored,

Investigadores neozelandeses han restaurado la grabación que registra la primera vez que se produjo música con un ordenador. Fue en 1951 usando un enorme aparato construido por el científico Alan Turing. Más conocido por construir el ordenador que descodificó la máquina Enigma usada por los nazis, los trabajos de Alan para convertir el ordenador en un instrumento musical han sido pasados por alto durante mucho tiempo.

La grabación no se efectuó directamente en soporte informático, sino en un disco de acetato de 30,5 cm —similar a un disco de vinilo— cuyo contenido se había degradado con el paso del tiempo. Es por eso que en la grabación se oye hablar a las personas que estaban presentes. El artefacto sonoro ocupaba una habitación y es el antecesor de los sintetizadores y de la música electrónica.

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Por @Alvy — 27 de Septiembre de 2016

Usbs perdidos

Lleva semanas rulando una historia acerca de pendrives USB maléficos que contienen malware, virus, troyanos y otros jinetes del Apocalipsis digital: según la historia los «malos» van dejando estos golosos pendrives como «regalo» en los buzones (físicos) de los hogares, para conseguir que los incautos los «pinchen» en sus PCs dejándolos KO y completamente zombies en el acto.

Al parecer la historia proviene de varias noticias, incluyendo una que llegó a lanzar una alerta a la Policía de Victoria en Australia, donde se habla de que el malware conecta a la gente a un servicio de streaming «fraudulento». El consejo oficial es simplemente evitar enchufar en el PC cualquier pendrive USB que uno se «encuentre» en su buzón o por ahí.

No está claro si la historia es real o una leyenda urbana descarriada, pero en España y otros lugares se ha oído lo mismo con variantes. Tiene muchos visos de hoax por aquello de ser una noticia de tipo asustaviejas, que causa alarma general y hasta por la implicación de la policía en «algo» que ni siquiera está confirmado. Hay quien lo vincula con noticias viejas como los pendrives con los que históricamente se han atacado instalaciones militares de EE.UU. o laboratorios iraníes donde se enriquecía uranio. Superexótico.

El asunto es que un ataque de este tipo es poco práctico por ser caro. Naturalmente atacar una red, una oficina o a una persona en concreto con un pendrive «de regalito» es más viejo que el caballo de Troya (y barato), pero el ataque ha de estar muy enfocado a un fin, lugar o persona concreta. También es cierto que con los pendrive vendiéndose a granel a precios de entre 1 y 3 euros la unidad en Amazon (y a pocos céntimos si se piden directamente a China) hace más probable un ataque a mayor escala, pero es no implica que ya se esté haciendo. Es casi como si se hiciera por correo postal aleatorio con un coste de 20 céntimos el envío. Es mucho más barato hacerlo de mil y una otra formas, muchas sin coste, y que «sea posible» hacerlo como explica estas noticias no quiere decir que se esté haciendo de forma generalizada en millones de hogares.

Consejo general: manten al día tus copias de seguridad y disfruta de la vida.

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