Octubre2018

Por @Alvy — 31 de Octubre de 2018

En este vídeo de DJI salen drones y salen aviones, así que eso ya es un buen comienzo. Resulta algo corto pero cuentan con estupendas imágenes cómo en American Airlines están probando a utilizar drones para realizar el mantenimiento de los aviones. Lo han preparado bonito, épico y personal –fórmula de manual– así que con solo añadir la música ya lo han bordado.

En los hangares de la compañía cuentan que inspeccionan entre 16 y 20 aviones a diario, comenzando por la búsqueda de cualquier problema o daño externo. Esa operación resulta un tanto lenta para hacer «en persona» (con grúas, arneses, etcétera) y están viendo que resulta mucho más rápido con la ayuda de drones revoloteando cerca del avión

Las imágenes tomadas por sus cámaras (vídeo y fotos) pueden revisarse en tabletas o desde la estación de control del hangar. Y si se ve algo raro, realizar una inspección más detallada en persona.

Esto es parecido a lo que ya lleva tiempo haciendo Airbus con sus aviones, lo que según contaban reduce de 2 horas a 10 o 15 minutos el proceso; de la utilización de drones en la inspección técnica de edificios o de su uso para realizar mantenimiento en torres de alta tensión y otras estructuras.

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Por @Wicho — 31 de Octubre de 2018

Vista lateral del TMT

En lo que parece poner fin a un proceso legal que lleva en marcha desde 2011 el Tribunal supremo de Hawaii acaba de fallar por mayoría que el permiso de construcción del Telescopio de treinta metros (Thirty Meter Telescope, TMT), que recuperó el 28 de septiembre de 2017 después de que fuera suspendido en diciembre de 2015, es válido.

Esto no quiere decir que puedan reanudar ya las obras, pues la corporación que gestiona el proyecto aún tiene que asegurarse de que cumplen con todas las condiciones del permiso, que incorpora numerosas protecciones para causar el mínimo impacto posible en el Mauna Kea, que tierra sagrada para los nativos hawaianos.

Pero hace que ya sea prácticamente imposible que el TMT vaya a tener que moverse a su ubicación alternativa en el Roque de los Muchachos en las islas Canarias.

El Telescopio de Treinta Metros es uno de los mayores proyectos en marcha en estos momentos el campo de la astronomía. Su espejo principal, formado por 492 espejos hexagonales de 1,4 metros, será equivalente a un espejo único de 30 metros –quién lo iba a decir–, algo que con la tecnología actual no somos capaces de construir.

El tamaño de los telescopio sí es importante
Comparativa de grandes telescopios

Será el segundo telescopio más grande del mundo, sólo por detrás del Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Europeo Austral, antes conocido como Telescopio Europeo Extremadamente Grande.

Debido a su enorme capacidad de recoger luz y a las óptimas condiciones que existen en lo alto del mauna Kea el TMT será capaz de dar a los astrónomos la capacidad de realizar observaciones que ahora mismo son imposibles. Eso sí, con los retrasos que ha ido acumulando su primera luz no se espera ya antes de 2027.

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Por @Alvy — 31 de Octubre de 2018

Los británicos de Mi Hiepa Sports llevan tiempo perfeccionando un sistema de realidad virtual para entrenamiento futbolístico del que los vídeos tienen muy buen aspecto; sólo faltaría probarlo a ver las sensaciones.

Se trata de unas gafas VR y dos botas llenas de sensores de movimiento en los pies del jugador. A partir de ahí se reconstruye la escena y sucede lo que se ve en las imágenes: se puede chutar el balón y ver lo que sucede gracias a una simulación con física bastante realista.

El invento tiene buena pinta porque parece que las reacciones son buenas y rápidas –aunque es sólo un vídeo– y también teniendo en cuenta que no se trata de un entrenamiento físico sino más bien mental y de reacción. Está pensado para jugadores lesionados en rehabilitación, que tienen que recuperarse y practicar, pero sin tener que recibir impactos del balón ni realizar grandes esfuerzos.

Lo más divertido es sin duda la gran variedad de juegos y entrenamientos posibles, con escenarios bastante realistas y máquinas lanzadores de balones infinitas en plan Guitar Hero, pruebas para mejorar el tiempo de reacción, la orientación y el entrenamiento estratégico. En el canal de YouTube de Mi Hiepa Sports se pueden ver muchos más ejemplos. Resulta especialmente curioso el modo con entrenador personal, donde aunque el mister es «real» ya no queda muy claro qué es realidad y qué es virtual en un interno tan inmersivo.

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Por @Wicho — 31 de Octubre de 2018

La Estación Espacial Internacional en octubre de 2018

Hacía tiempo que no teníamos fotos en las que se viera la Estación Espacial Internacional al completo. Desde 2011 si no me equivoco, con unas impresionantes fotos de la Estación con el Endeavour atracado en ella, unas de las fotos más icónicas de la historia de la EEI en mi opinión. Pero el pasado 4 de octubre de 2018, tras dejar la EEI y antes de poner rumbo a Tierra, la Soyuz MS-08 la rodeó para que Drew Feustel le hiciera un nuevo book.

Las fotos, eso sí, andan un poco desperdigadas por ahí, lo que es un poco frustrante. Las vistas generales están en Space Station in 2018 pero en ese álbum faltan fotos de detalle del BEAM o de algunos otros módulos.

BEAM, de Bigelow Expandable Activity Module o Módulo de Actividad Expandible Bigelow, es la novedad más obvia del exterior de la Estación, ya que es el único módulo instalado desde las fotos de 2011.

Es un módulo experimental que en principio sólo iba a permanecer un par de años en la EEI para comprobar la viabilidad de los módulos hinchables de Bigelow. Pero los resultados han sido tan buenos que se ha convertido en un módulo permanente que está siendo utilizado como trastero.

Otras novedades externas son más difíciles de ver, en especial en las fotos generales, porque básicamente tienen que ver con la preparación de la Estación para la llegada de las naves tripuladas que están terminando de ensamblar Boeing y SpaceX. Eso implica cambiar el mecanismo y el cableado de algunos puertos de atraque, lo que es prácticamente imposible de distinguir en estas fotos. Hay también nuevas antenas y algún que otro instrumento nuevo instalados en el exterior de la EEI, pero hasta a los espaciotrastornados nos cuesta verlos.

En algunas de las fotos se ven la Progress MS-09, la Soyuz MS-09, y la Kounotori 7. La primera y la última son dos de las naves de carga que mantienen pertrechada la Estación y que han permitido que desde el 31 de octubre de 2000, con el lanzamiento de la Soyuz TM-31, y hasta la fecha siempre haya habido al menos dos seres humanos en el espacio.

Naves atracadas en la EEI en octubre de 2018
Naves atracadas en la EEI en octubre de 2018. En primer plano la Progress MS-09; inmediatamente detrás la Soyuz MS-09 y un poco más allá, pues está atracada en el segmento estadounidense la Kounotori 7

El próximo 20 de noviembre se cumplen 20 años del lanzamiento de Zarya, el módulo que se puede considerar el núcleo de la Estación, a la que le queda cuerda en principio hasta 2024 ó 2025. Todo dependerá de la voluntad de sus socios, en especial de los Estados Unidos y Rusia, los socios principales, de seguir financiando su funcionamiento. Aunque más allá de una cuestión monetaria también está el asunto de hasta cuando pueden seguir en funcionamiento unos módulos que llevan ya casi dos décadas, en algunos casos, expuestos a las duras condiciones del espacio.

También depende del impulso que tome el plan para construir una estación en órbita alrededor de la Luna, lo que haría que la EEI perdería prioridad para los Estados Unidos y Rusia. Así que también se habla de la posibilidad de que la iniciativa privada se haga cargo del segmento estadounidense de la Estación y de que el segmento ruso sea separado del resto para formar una estación independiente… pero quién sabe.

En cualquier caso la EEI ha sido y es por ahora nuestro primer hogar permanente en el espacio, y eso nadie se lo puede quitar.

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