Agosto2019

Por @Alvy — 31 de Agosto de 2019

Una visualización animada del funcionamiento de la máquina Enigma cifrando y descifrando mensajes

Tom MacWright ha creado esta fantástica visualización animada de una máquina enigma en funcionamiento en un notebook de Observable. Se una especie de simulador en el que se puede ver el camino que las letras siguen a través de los rotores y cables con que se configura la máquina de cifrado. Es estupenda para analizar cómo funciona la legendaria máquina criptográfica de la Segunda Guerra Mundial y percatarse de alguna de sus características electromecánicas.

En el papel se puede ver cómo los rotores y el «deflector» (un rotor conectado consigo mismo) definen el desplazamiento del mapeado de las letras, el enrevesado camino que recorren. Cuando las letras se pulsan, siguen el camino de «la corriente» hasta iluminar una de las bombillas.

Al igual que la máquina original, no hay ni números ni puntuación y funciona con tres rotores aunque algunos modelos posteriores llevaban cuatro. En total se pueden cifrar hasta 20 caracteres. El descifrado se realizaba exactamente igual que el cifrado, de modo que la misma configuración servía tanto para cifrar como para descifrar.

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Por @Alvy — 30 de Agosto de 2019

Sandwich Sudoku

Sandwich Sudoku [Steam] es una variante del Sudoku en la que hay una sutil diferencia: hay menos pistas pero junto a cada fila y columna se muestra como indicación el valor de la suma de las casillas situadas entre el 1 y el 9 (no incluidos). Con esta ayuda debería bastar para resolverlo.

En el ejemplo la columna 5 muestra que la suma es 0, luego entre el 1 que se ve en la zona central y el 9 no hay ningún número más. Como el 9 no puede ir encima del 1 (porque en esa zona ya hay un 9) por lógica debe ir debajo, es decir, en la casilla central. Siguiendo con el razonamiento como en esa fila la suma la suma es 8 pero hacia la izquierda es imposible, el 1 debe ir a la derecha del 8. Y así sucesivamente…

Sandwich Sudoku incluye en el precio 40 sudokus «hechos a mano» –como manda la tradición– y 5 nuevos cada mes (100 en total) a lo largo de un año.

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Por @Alvy — 30 de Agosto de 2019

TOSDR: «No, no me he leído las condiciones del servicio porque nadie se las lee»

A raíz de un interesante hilo que publicó Borja Adsuara, Luis nos recomendó ToSDR (Terms of Service, Didn’t Read), una web que gestionan expertos que se leen los interminables textos legales de los diferentes servicios de internet para luego hacer un resumen breve de esas condiciones sobre las que todo el mundo pulsa «OK, acepto». Pero ese resumen está explicado como para niños de cuatro años: fácil, directo y en lenguaje comprensible. La idea surgió en 2011 en una reunión del Chaos Computer Club; el nombre proviene de la clásica abreviatura internetera TL;DR.

Class A to EDe este modo en la página de ToSDR pueden verse resumidos en cinco puntos –los más relevantes– las condiciones de servicios como Google, Amazon, Twitter y similares, acompañados de pulgares arriba (verdes) o abajo (marrones) o incluso aspas rojas que indican ¡peligro! Todo ello convenientemente resumido (clases «A» a «E») y coloreado de verde a rojo para saber rápidamente quiénes están del lado del usuario o del lado oscuro. También está disponible como extensión de Chrome.

Aunque todavía hay muchos servicios en gris (sin evaluar, curiosamente Facebook incluido) en el lado oscuro tenemos –un poco sorprendentemente– a Stack Overflow (que te hace seguimiento de todas las formas posibles, te obliga a indemnizar si hay problemas y a aceptar un arbitraje en caso de disputas) seguido de YouTube, Twitter y 500px. En el lado de los seres de luz está el buscador DuckDuckGo que no sólo no hace seguimiento de los usuarios sino que te avisa si cambian las condiciones legales (indicando la fecha), sus cookies ni siquiera te identifican y el pato es muy guapo. +1 para el pato.

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Por @Alvy — 29 de Agosto de 2019

Quote Investigator

Quote Investigator es una curiosa y completa herramienta -al menos en inglés– para encontrar la verdad detrás de las frases y citas célebres, de famosos de todos los campos del saber y de la cultura. Que muchas veces no son tales, sino que están falsamente atribuidas, bien por error bien a sabiendas. Está organizada por autores e incluye un buscador.

Esta web va un poco más allá que Wikiquote en algunos aspectos, porque muchas veces incluye artículos completos sobre las diversas frases y citas. Por ejempo: yo siempre había tenido una duda rara sobre aquello de «El medio es el mensaje» y «El medio es el masaje», pero una vez que busqué Google no me ayudó mucho. Por fin he podido leer que efectivamente Marshall McLuhan fue el que dijo lo primero y John M. Culkin –amigo de McLuhan– quien uso la otra versión en un artículo en The Saturday Review.

Como internet está lleno de fakes, interpretaciones sesgadas, bromas y demás, recuerda siempre el consejo de Lincoln:

Lincoln Quote
«No te creas todo lo que leas en Internet
sólo porque aparezca una foto con una cita junto a ello»
Abraham Lincoln

Él si que sabía.

El creador de esta web es Garson O’Toole, que tiene también una versión en libro: Hemingway Didn't Say That: The Truth Behind Familiar Quotations.

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