Por @Alvy — 17 de Febrero de 2016

Cuenta un viejo chiste –no recuerdo si era un relato o una viñeta– que

Un niño de corta edad y un perro están jugando al ajedrez. A medida que la partida avanza un curioso que rondaba por allí consigue ver lo que sucede: el perro consigue defenderse en el medio juego pero acaba sucumbiendo al final, cuando el niño captura una pieza y anuncia «jaque mate».

– ¡La inteligencia de ese perro es asombrosa, estoy maravillado! dice el adulto.

– No se crea –responde el niño– Usted no ha podido verlo, pero de las últimas diez partidas solo ha podido ganarme en dos.

Todo es relativo.

Esa misma sensación me ha dejado el artículo de Wired titulado La mejor Inteligencia Artificial actual todavía suspende un examen de ciencias de octavo curso (The Best AI Still Flunks 8th Grade Science). Allí viene a explicar cómo para probar el funcionamiento de algunos de los sistemas de IA actuales los expertos les preparan exámenes y los comparan con los de los niños:

Un investigador del Instituto Allen preparó un concurso al que invitó a unos 800 expertos en sistemas de inteligencia artificial. El examen sería el equivalente al de octavo curso de ciencias [niños de unos 13 años]. Los sistemas «inteligentes» que mejores notas obtuvieron tan solo acertaron en el 60 por ciento de las cuestiones. En otras palabras: por lo general suspendieron.

Si te apetece probar, esta era una pregunta tipo:

La idea de los investigadores del Instituto Allen no es tanto encontrar una máquina que supere el test de Turing, sino más bien crear «exámenes estándar» que permitan comparar de forma razonable la inteligencia de ciertos sistemas y la de los seres humanos

(Obviamente está el tema de si el tipo de preguntas que plantean estos tests –incluida la dificultad de entender las preguntas– son «inteligencia» u otra cosa. Podría decirse que en este ejemplo son conocimientos o cultura científica más que inteligencia; este es uno de los debates típicos de la inteligencia artificial, sobre lo que mucho se ha escrito.) [¡Gracias Zerjillo por el matiz!]

En este sentido, como en el chiste: se podría considerar que el hecho de que la mayor parte de las inteligencias artificiales todavía no alcance el nivel de los niños de 13 años en ciencias es un poco «desastre» (el autor de Wired termina preguntándose algo así como «¿Cuándo dejará la inteligencia artificial de suspender esos exámenes para llegar a ser algo realmente revolucionario y avanzado?»)

Pero por otro lado podríamos maravillarnos de que ya haya al menos algunas IA capaces de alcanzar ese nivel (¡e incluso menos!) Sobre todo, supongo, cuando hay muchos humanos «reales» que ni siquiera tienen tampoco el nivel como para aprobar un examen de ciencias para niños de 13 años.

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Por Nacho Palou — 9 de Febrero de 2016

Carga-Paginas-Noticia-Millones-De-Teras
Ejemplo de todo lo que debe cargar y procesar el navegador web para visualizar un artículo online de dos mil palabras con una foto.


Cualquier artículo publicado en alguno de los principales medios online de noticias requiere transferir 3 o 4 MB, promedia 500 conexiones y peticiones y requiere unos 17 segundos de carga. Después de que se haya cargado la página en el navegador ésta sigue haciendo peticiones adicionales, cada pocos segundos: las herramientas de medición de tráfico y de análisis notifican que la página sigue abierta y en qué parte. Algunos sitios incluso dedican 3 o 4 conexiones por segundo para hacer este tipo de seguimiento mientras que la página se mantiene abierta. Algunos sitios incluso continúan enviándolas después de haber cerrado la ventana del navegador. Un periódico indio al que accedí realizó 6500 conexiones en 13 minutos, transfirió un total de 100 MB y siguió abriendo conexiones hasta casi cinco minutos después de haber cerrado la ventana del navegador.

En el artículo de Forbes, Why The Web Is So Slow And What It Tells Us About The Future Of Online Journalism Kalev Leetaru enumera algunos casos más. Ejemplos de los resultados que obtuvo tras una semana pesando distintas noticias y artículos online.

Según sus medidas —tomadas directamente con la herramienta para desarrolladores de Chrome— de promedio una noticia de cualquier medio “relevante” gasta 5 MB de ancho de banda y se conecta con entre 50 y 100 dominios diferentes durante la carga de la página.

Y por norma general todo ese consumo de transferencia no se debe precisamente a contenidos extensos ni a vídeos o a imágenes en alta resolución que informan o que acompañan al texto. No en la mayoría de los casos.

De hecho, escribe Kalev, «los medios parecen haber hecho grandes esfuerzos para minimizar el peso de las imágenes y de otros contenidos visuales y hasta los artículos más ilustrados pesan relativamente poco», al menos por sí mismos.

Así que la mayor parte de los datos transferidos no tienen nada que ver con el contenido. Todos esos datos no tienen nada que ver con informar, con ilustrar o con entretener. En cambio, la mayor parte de los datos transferidos al cargar un artículo online son invisibles y su finalidad es explotar virtualmente al lector: extraer todo lo posible de aquellas personas que acceden para leer su contenido.

Ese abuso por parte de los medios es muy probablemente el principal motivador de los bloqueadores de la publicidad: «tal vez después de esto los medios aprendan algo y puedan combatir los bloqueadores de publicidad ofreciendo a los usuarios una experiencia mejor.» Una en la que el contenido no se utilice como reclamo para el matarife.

* * *

Precio oculto de las aplicaciones moviles

Este problema no es un asunto exclusivo de la Web: también las aplicaciones móviles en muchas ocasiones y de forma parecida transfieren más datos de la cuenta sin que el usuario tenga constancia y a costa del consumo del tráfico móvil y de la batería del teléfono.

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Por @Alvy — 2 de Febrero de 2016

Youtubers Thumbfaces - vaya caretos, majetes
Mi página personalizada de Vídeos del momento al entrar en Youtube. Más o menos.

Ojos abiertos y saltones. Boca abierta con cara entre el asco y el asombro. Mirada perdida como de locos. Ese parece ser el look de los años 10, al menos si lo juzgarían las generaciones futuras por las miniaturas que muestran los vídeos de YouTube más populares del mundo en los diferentes países del globo. Es el equivalente a los morros de pato de los selfies o a las poco originales poses de Instagram. Y es indiferente tomar muestras para examinar en Estados Unidos, España, Japón o Alemania.

No deja de ser curioso que esa sobreactuada imagen (?!) se mantenga a veces durante toda la duración del vídeo. Entre los grandes clásicos tenemos a Grav3yardgirl (alias de Bunny Meyer), un ejemplo superlativo en sí mismo. Pero también podemos dar con gente que pone solo la «cara llamativa para la miniatura» como Vsauce3 (segunda cadena de Vsauce) e incluso a gentes que después demuestran un comportamiento aparentemente «normal» -aunque un tanto inquietante- como Grace Helbig.

En el territorio del castellano poco se puede decir que nadie haya visto ya: tenemos por supuesto a ElRubius, rey-de-reyes; a la expresiva YellowMellow, al rapidoparlante Germán... Un grupo de lo más variada pero que sigue unos mismos patrones de imagen, miniaturas, tono de voz - como sucede en el resto de países, todo sea dicho.

Lo que se puede deducir, así en plan casero, visto lo visto, es que en YouTube:

  • Nada se deja al azar: las fotos-miniatura están cuidadosamente elegidas y todas utilizan la opción «personalizar miniatura» que ofrece YouTube entre sus herramientas, pero previamente se ha hecho un montaje o elegido un fotograma con sumo detalle. Por tanto...
  • ... si los protagonistas aparecen con caras de locos/asombrados/sorprendidos es porque es conveniente que así sea. Esto puede ser una cuestión estética y temporal («look de los 2010») o más probablemente una forma efectiva y comprobada de atraer más clics para que se contabilicen más visitas a los vídeos [de hecho YouTube tiene una opción para marcar las «miniaturas engañosas» cuando se abusa de esta opción]. Esto quiere decir que...
  • ... ese look funciona y es el que más llama la atención del «público». En un entorno tan competitivo por la atención como es YouTube -y más a nivel global- el resultado es casi cuestión de pura evolución, de supervivencia de la idea más apta. Si los protagonistas deciden que la «cara de loco» es la mejor opción, la moda o lo más efectivo, así seguirán haciéndolo.

La conclusión podría tener una lectura cuanto menos curiosa: los youtubers ponen cara de locos (¿es ya un meme?) porque poner cara de locos ayuda a que los canales sean exitosos y por tanto los youtubers sigan reproduciendo el comportamiento de poner cara de locos.

Pero ya digo: a lo mejor la conclusión no debería ser esa sino que simplemente poner cara de loco está de moda. O que ni siquiera está de moda porque hay muchos más vídeos sin caras de locos que con ellas y lo que se ve en los Vídeos del momento son imaginaciones nuestras. ¡Ah, los misterios de Internet!

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Por @Alvy — 16 de Diciembre de 2015

Google 2015

Del informe El año en búsquedas 2015 y las listas más populares que ha publicado Google aprendimos este año que:

  • La gente ya no busca «sexo» ni «porno» en internet, es más popular y relevante en el buscador la «Copa del mundo de Rugby», como todo el mundo sabe.
  • Mucha gente quiere «ser hacker» pero antes que eso es prioritario ser «modelo, guapa y popular».
  • La televisión como medio difusor de la cultura progresa adecuadamente, con telebasura como «Gran Hermano 16, Eurovisión o Supervivientes» dominando las búsquedas.
  • Es importante saber «si te roban el wifi», pero más importante es saber si «estás embarazada», si «le gustas a un chico», si «estás enamorada» o si el fruto de todo lo anterior será «niño o niña».
  • «España» está entre Estados Unidos y Francia en ordenación alfabética, pero solo puede estar en la lista de «Internacionales» en «el año en búsquedas» porque Google considera que no es lo suficientemente relevante como para hacerle una página del año propia en Google Trends. ¡Oooh!

Bonus:

Esto es lo que habéis buscao vosotros
entre todos
y así nos podemos hacer una idea
de esta sociedad actual

El Langui ft. Google (vía Entre machacas y becarios).

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