Febrero2006

Por @Wicho — 28 de Febrero de 2006

Hace unas semanas el Hubble nos proporcionaba una impresionante foto de Orión a 384 megapíxeles y ahora acaba de hacer lo propio con la galaxia M101, aunque en este caso a «sólo» 192 megapíxeles, Photo - heic0602: Largest ever Hubble galaxy portrait — stunning HD image of Pinwheel Galaxy:

M101
El mosaico de imágenes tiene una resolución original de 16 mil x 12 mil píxeles. Si quisiéramos verla a su tamaño original, necesitaríamos 15x15 = ¡225 monitores de 1024x760! Esta imagen gigante está disponible en formato JPG, pero cuidado, porque ocupa 63 MB (y eso que el formato JPG utiliza compresión). Afortunadamente también está en otras resoluciones más manejables y en un navegador Flash.
(Vía Cuaderno de bitácora.)
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Por @Wicho — 28 de Febrero de 2006

La NASA tiene planeado realizar la segunda misión de vuelta al vuelo de los transbordadores espaciales el próximo mes de mayo, conocida como STS-121, durante una ventana de lanzamiento que va del 10 al 23 de ese mes, pero hay toda una serie de problemas con el transbordador espacial Discovery que hacen que cada vez parezca más complicado poder cumplir con esta fecha:

  • Ventanas que no encajan correctamente, probablemente debido a vibraciones durante los lanzamientos; están viendo la forma de arreglarlas in situ.
  • El sensor de tanque vacío del depósito de combustible está teniendo fallos similares a los que retrasaron el lanzamiento de la anterior misión.
  • Juntas de los motores principales, que fallan en dos de los tres motores del Discovery… el problema es que al ir a cambiarlas resultó que al fabricante ya no le quedaba ninguna, y las más parecidas que pudieron suministrar no sirven, así que la NASA está esperando a que fabriquen unas nuevas con las medidas exactas, juntas que deberían llegar a mediados de marzo.
  • La sustitución del relleno entre losetas térmicas, el mismo que hubo que cortar durante la misión STS-114, va por detrás de lo planificado.
  • Contaminación en los motores, en la forma de una pequeña partícula metálica que podría soltarse o incendiarse al encender los motores; están intentando determinar qué efectos podría tener y si es seguro volar sin retirar esa partícula.
  • Ala izquierda potencialmente dañada por un impacto de espuma aislante y quizás por un pájaro durante el despegue de la misión del verano pasado.
  • Fugas en el sistema hidráulico, en concreto una de las unidades auxiliares que generan presión hidráulica para mover las superficies de control y los motores del transbordador. Esta fuga ya se había detectado y reparado tras la misión STS-114, pero al haberse reproducido es probable que la NASA opte por sustituirla por otra que no tenga problemas.
Si a todo esto le añadimos que hay que probar y certificar el depósito principal de combustible tras las modificaciones a las que ha sido sometido para intentar evitar el desprendimiento de espuma aislante durante el despegue, cada vez parece más probable que el lanzamiento será aplazado al menos hasta julio.

(Vía MSNBC.com.)

Actualización 1-3-2006: Se ve que a la NASA le va la marcha, ya que según se puede leer en NASA lays out tight schedule for shuttles la agencia pretende lanzar tres misiones de aquí a fin de año si consigue que el Discovery vuele en mayo.

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Por @Alvy — 28 de Febrero de 2006

Interesante: crackear algunos «mensajes pendientes» de Enigma, la máquina de cifrado y descifrado que utilizaron los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, con computación distribuida. Y ya hay resultados visibles:

Proyecto M4: Jugando a ser Turing – El Proyecto M4 es un esfuerzo de computación distribuida dirigido a descifrar tres mensajes cifrados con la máquina alemana Enigma en su variante de cuatro rotores (M4), que fueron interceptados en el Atlántico Norte en 1942 y desde entonces permanecen -presuntamente- sin descifrar. Desde la página del proyecto pueden descargarse clientes open source para Unix y Windows, con los que cualquiera puede prestar al trabajo los tiempos muertos de su ordenador… siempre que se dé prisa, porque el primero de los mensajes ya ha caído.
También hay un Especial Enigma en Kriptópolis.

Este ha sido el primer mensaje descrifado (traducido al inglés desde el alemán original):

1930 Radio signal 1851/19/252:
" F T 1132/19 contents:
Forced to submerge during attack.
Depth charges. Last enemy position 0830h
AJ 9863, [course] 220 degrees, [speed] 8 knots. [I am] following [the enemy].
[barometer] falls 14 mb, [wind] nor-nor-east, [force] 4, visibility 10 [nautical miles].
Looks "

(Vía Kriptopolis.)

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Por @Alvy — 28 de Febrero de 2006

¿Ha probado a apagarlo y encenderlo? … Ahhh … El indicador luminoso que hay en el lateral, ¿brilla? … Verá, es que tiene que encenderlo … ¿Que cuál es el botón de encendido? … No, ya … ¿Sabe cómo funciona un botón, verdad? … Eeeeh, no … ¿Ha pulsado el botón de encendido? … Eh, no … (??!!) ¿Acaso es usted DEL PASADO?

– Roy en Yesterday's Jam (IT Crowd, 2006)

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