Noviembre2021

Por @Wicho — 30 de Noviembre de 2021

El 26 de julio de 2021 la cápsula de carga Progress MS-16 terminaba su misión desintegrándose sobre una remota zona del Pacífico mediante una reentrada controlada en la atmósfera. Es el final de todas las cápsulas Progress, que en su interior llevan materiales de desecho y otros ya no necesarios a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI). Pero esta cápsula llevaba un encargo extra: con ella se llevó el módulo Pirs de la EEI para que se destruyera con ella en la atmósfera. This is what CRASHING into planet Earth looks like! es un time-lapse creado por Seán Doran con 370 fotos tomadas por Thomas Pesquet nos permite ver los momentos finales de ambos, algo que normalmente no es registrado por ninguna cámara.

Pirs, tras veinte años de servicio, dejaba su lugar a Nauka, un módulo que Rusia lanzó el 21 de julio que, tras no pocos sustos, se terminó acoplando al lugar dejado por Pirs el 29 de julio. Aunque eso no fue el final de los sustos. Nauka a su vez ha servido de puerto de atraque al módulo Prichal hace apenas unos días.

Prichal será, casi ton toda seguridad, el último módulo lanzado por una agencia espacial que reciba la EEI.

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Por @Wicho — 30 de Noviembre de 2021

La EEI con Nauka y la Progress MS-17 abajo de todo en la foto – NASA
La Estación Espacial Internacional con su nuevo módulo Nauka y la Progress MS-17 abajo de todo en la foto – NASA

Estaba previsto que Kayla Barron y Thomas Marshburn hubieran llevado a cabo hoy un paseo espacial para cambiar una antena estropeada en el exterior de la Estación Espacial Internacional (EEI). Pero unas horas antes de que empezara recibieron una alerta sobre la presencia de basura espacial que, dada la falta de tiempo para obtener más información, llevó a la agencia a decidir posponer el paseo. La antena a sustituir transmite voz y datos con poco ancho de banda entre la Estación y el control de la misión.

Unas horas más tarde, una vez estudiado el riesgo que suponían esos restos de basura espacial, la NASA anunciaba que le paseo tendrá lugar el jueves 2 de diciembre.

Nadie lo ha dicho explícitamente pero todo el mundo sospecha que esta nueva alerta por basura espacial tiene mucho que ver con la prueba de un sistema antisatélite que Rusia hizo el pasado 15 de noviembre. Hay que recordar que hizo que la tripulación de la EEI tuviera que refugiarse urgentemente en sus naves por si acaso. Y que durante un par de días las escotillas de los módulos laterales de la Estación permanecieron cerradas también por si acaso.

En cualquier caso aprovechamos la ocasión para utilizar una de las nuevas fotos de la Estación Espacial Internacional que hizo Thomas Pesquet desde la Crew Dragon Endurance al partir de la Estación el pasado 8 de noviembre. La foto está enlazada con el álbum, pero por si acaso, dejo aquí otro enlace: Space Station in 2021. Lo que nadie se explica es por qué han tardado tanto en publicarlas, aunque se ve que los laboratorios de revelado no daban abasto para revelar fotos estas semanas.

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Por @Alvy — 30 de Noviembre de 2021

We Analyzed 425,909 Favicons

En este gigantesco mapa con 425.909 favicons se pueden ver los cientos de miles de iconos en bruto en los que Adam, Nathan y Patrick han basado un análisis detallado sobre el uso de los favicons. En total se corresponden a iconos de diferentes tamaños declarados en los 100.000 sitios web más populares. En la imagen gigante (esta contiene sólo unos 20.000) están organizados por tonalidad de color, pero curiosamente se puede incluso hacer zoom y buscarlos por nombre.

Para quien no lo sepa, los favicon son ese recurso gráfico surgido en tiempos inmemoriales –dice la Wikipedia que lo puso de moda Microsoft con la versión 5 de Internet Explorer (1999)– que se utiliza como icono en miniatura para los favoritos que se guardan, de ahí el nombre. Con el tiempo se estandarizó de facto y también se usa junto a los títulos de las páginas, en la barra del navegador, en las búsquedas para diferenciar rápidamente una web de otra, e incluso como icono de apps. El W3C lo estandarizó oficialmente en HTML 4.01 en diciembre de 1999.

Entre otras cosas el análisis estudia cómo declaran los favicons las páginas en su código HTML: si como llamada a /favico.ico, /apple-touch-icon.png, link rel="icon" o alguna otra forma dado que existen varias que son válidas. También examinan el formato gráfico (suelen ser ICO, PNG o SVG); su tamaño (unos 2 KB de promedio); tiempo de carga (alrededor de 130 ms)… Los típicos datos muy geeks que harán las delicias de la gente más detallista. El icono de VSCode se considera el más limpio y elegante, con sólo 112 bytes. En el lado opuesto, algún burro tiene una web con un favicon de hasta 7 MB (!!) Los tamaños en píxeles varían desde 16×16 hasta 256×256, aunque también hay alguno que no es cuadrado. El color dominante es púrpura (28%) seguido de blanco (21%) y naranja (15%).

Bonus: nos ha hecho especial ilusión ver nuestro isotipo-favicon en la lista, en el centro de la sexta capa, la más «multicolorida».

Microsiervos en el mapa de los favicons

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Por @Alvy — 30 de Noviembre de 2021

193 countries adopt first-ever global agreement on the Ethics of Artificial Intelligence | | UN NewsNos han llegado noticias acerca de que las Naciones Unidas han anunciado el primer acuerdo global por el que 193 países de la organización se ponen de acuerdo acerca de la Ética de algunas cuestiones relativas al uso de la Inteligencia Artificial. Según dicen:

El texto pretende destacar las ventajas de la Inteligencia Artificial, reduciendo al mismo tiempo los riesgos que ello conlleva. Se trata de una guía para garantizar que las transiciones digitales promuevan los derechos humanos y contribuyan a la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, abordando cuestiones en torno a la transparencia, la rendición de cuentas y la privacidad, con capítulos políticos orientados a la acción sobre la gobernanza de los datos, la educación, la cultura, el trabajo, la sanidad y la economía.

Suena totalmente a un Don’t be Evil con el que cualquiera estaría de acuerdo. Estas disquisiciones de un grupo de expertos que ha trabajado con diversos organismos de la ONU han quedado plasmadas en un documento de 30 páginas bajo el título Proyecto de recomendación sobre la Ética de la Inteligencia Artificial. Es el típico texto muy formal con muchos preámbulos, reconocimientos y observaciones, para luego pasar a dar algunas recomendaciones concretas al respecto, entre ellas:

  • Garantizar la protección de los datos, yendo más allá de lo que hacen las empresas tecnológicas y los gobiernos para garantizar a los individuos una mayor protección, asegurando la transparencia, la agencia y el control sobre sus datos personales.
  • Prohibición del uso de sistemas de IA para el «crédito social» y la vigilancia masiva.
  • Favorecer los métodos de uso eficiente de los datos, la energía y los recursos.

En este último aspecto hacen especial énfasis al sugerir que «estas nuevas tecnologías deben ayudar a abordar los principales retos de nuestro mundo actual, como el aumento de las desigualdades y la crisis medioambiental, y no a profundizarlos». Cuestión un tanto obvia con la que es casi imposible estar en desacuerdo si se tienen dos dedos de frente, claro.

No he conseguido encontrar la lista de los 193 países que adoptan o firman este acuerdo, pero desde luego no creo que esté incluida China porque el uso del famoso «crédito social» está allí generalizado. E incluso me extrañaría que otros países grandes como Estados Unidos o Rusia en los que se están usando IAs para propósitos más que cuestionables lo hubieran hecho, aunque la hipocresía no tiene límites, claro. Además, tengamos en cuenta que todo esto no se refiere sólo al uso de empresas registradas en los diferentes países, sino también a usos gubernamentales, claro, donde es más doloroso el asunto si cabe. Pero, quién sabe, igual han reconsiderado y retomado el buen camino.

{Foto (CC) Possessed Photography @ Unsplash. Traducción de la cita: realizada por la inteligencia artificial –apropiadamente– de DeepL.}

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