Noviembre2012

Por @Wicho — 30 de Noviembre de 2012

Desde hace bastante años años los astrónomos piensan que podría existir agua helada en los cráteres de los polos de Mercurio en los que nunca da la luz del Sol.

Esta idea se vio reforzada en 1991 cuando tras enviar señales de radar hacia el planeta desde el radiotelescopio de Arecibo con el objeto de realizar un mapa de su superficie se encontraron con que algunas zonas próximas al polo norte reflejaban muy bien la señal de radar, de una forma que es compatible con la presencia de hielo, que actúa como un magnífico reflector de este tipo de señales.

Pero el que hubiera hielo era solo una posibilidad.

Esta posibilidad, de todos modos, ha ganado muchos enteros de convertirse en una certeza gracias a nuevos datos obtenidos por la sonda MESSENGER de la NASA, que lleva en órbita alrededor de Mercurio desde marzo de 2011: MESSENGER Finds New Evidence for Water Ice at Mercury's Poles.

Y además tiene toda la pinta de que es agua helada y no otro tipo de hielo.

Por una parte el espectrómetro de neutrones de la MESSENGER ha detectado un perfil de absorción de neutrones que se corresponde con la presencia de acumulaciones de hidrógeno –el agua es hidrógeno y oxígeno– en ciertos lugares de Mercurio.

Estos lugares se corresponden tanto con los lugares que reflejaban las ondas de radar emitidas desde la Tierra como con los cráteres que ha ido localizando el altímetro radar de la MESSENGER.

Además, también coinciden con las zonas del planeta más frías, donde podría haber hielo sin fundirse, ya sea el fondo de cráteres en el polo o la parte de estos que apunta hacia el norte en los que están más lejos del polo.

Evidencias de la presencia de hielo en Mercurio -
En rojo las zonas que están en sombra permanentemente, en amarillo las señales de radar de Arecibo - NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/National Astronomy and Ionosphere Center, Arecibo Observatory

Estos depósitos de hielo parecen estar enterrados unas decenas de centímetros bajo la superficie, y pueden ir de medio metro hasta 20 metros de grosor, así que se calcula que puede haber entre 100.000 millones y 1 billón de toneladas de hielo en Mercurio.

Si a estas alturas te estás preguntando cómo es posible que exista hielo en el planeta más caliente del sistema solar, resulta que Mercurio no es el planeta más caliente del sistema solar, sino que este puesto lo ocupa Venus, cuya atmósfera sometida a un efecto invernadero desenfrenado le permite ocupar este primer puesto.

De hecho, en el ecuador de Mercurio se pueden alcanzar temperaturas máximas de unos 427 grados centígrados al Sol, y unas mínimas de unos 173 bajo cero por la noche; en los polos las máximas pueden rondar los 107 y las mínimas unos 193 bajo cero.

Además, dado que Mercurio carece de atmósfera que pueda redistribuir el calor el fondo de los cráteres más profundos próximos a los polos, en cuyo interior nunca da la luz del Sol, permanece sin ningún tipo de problema a temperaturas inferiores a los cero grados.

Las imágenes tomadas por la MESSENGER sugieren también que los depósitos de hielo están cubiertos de algún tipo de material orgánico, lo que apunta muy fuertemente a que el origen del agua de Mercurio –y puede que de muchos otros cuerpos del sistema solar– esté en el impacto cometas sobre el planeta.

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Por @Alvy — 30 de Noviembre de 2012

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¡Zas! Con toda la segunda ley de la termodinámica en la boca, uno de los muchos y divertidos chistes de I Fucking Love Science.

Y esta, niños, ha sido la lección de física de hoy.

(Vi pasar la viñeta por Facebook)

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Por @Wicho — 30 de Noviembre de 2012

Groenlandia por Simon Morris
Groenlandia por Simon Morris, fotografiada volando de Hensinki a Nueva York

Igual que el autor de Seeing the World Through an Airplane Window, siempre pido un asiento de ventanilla cuando viajo en avión.

Él ha selecionado 50 imágenes tomadas por personas de todo el mundo a través de las ventanillas de otros tantos aviones, pero en los grupos From the Airplane Window y Window seat please hay en total unas 110.000 fotos con las que perderse.

De las 50 que ha escogido me quedo con la de Groenlandia porque me recuerda un vuelo hacia los Estados Unidos en el que la sobrevolamos y me quedé absolutamente prendado de su belleza; también recuerdo con especial cariño un vuelo de Los Angeles a Londres en el que sobrevolamos el desierto de Mojave, porque aquello podía haber sido Marte.

Mi técnica para hacer este tipo de fotos, además de pedir un asiento de ventanilla como ya dije: limpiar la ventanilla con un kleenex o con la servilleta que venga con la comida, y aproximar mucho el objetivo de la cámara a la ventanilla para evitar reflejos y desenfocar lo máximo posible las manchas y rayazos que esta tenga.

(Vía @iagovarela).

Anotaciones relacionadas:

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Por @Wicho — 30 de Noviembre de 2012

Un equipo rumano-australiano lanzó el pasado 13 de noviembre un globo con una cámara para tomar imágenes del eclipse total de Sol, imágenes que están resumidas en este vídeo.

El Eclipser 1 alcanzó una altura máxima de uno 37.000 metros, aunque carecía de ningún tipo de sistema de guiado que hiciera apuntar hacia el Sol, por lo que a veces mira para donde no es, aún a pesar de que llevaba dos cámaras en lados opuestos de la góndola que llevaba la carga útil para intentar acertar al máximo. En el vídeo hay insertadas imágenes tomadas desde Tierra para poder saber a qué fase del eclipse corresponden las imágenes del vídeo en cada momento.

Lanzamiento del Eclipser 1 - Science & Technology / Catalin Belda / Eclipser 1
Lanzamiento del Eclipser 1 - Science & Technology / Catalin Belda / Eclipser 1

Lo más peculiar es que dada la altura que alcanzó el globo y a que usa un gran angular se puede ver perfectamente la sombra de la Luna sobre la Tierra, algo que desde el nivel del suelo no se puede apreciar aunque uno esté metido de lleno en ella si está en la trayectoria que recorre el eclipse.

Hay más detalles acerca del lanzamiento en Estreno mundial marca S & T: vuelo estratosférico durante el eclipse solar total! (sí, es una traducción de Google del rumano).

(Skyweek vía Astroperlas).

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